Vieillissement et qualité de la vie

Journée Internationale des Personnes Agées - 1er Octobre

Personnes âgées – Une force nouvelle pour le développement

Pourquoi une "force nouvelle"?

Une révolution démographique est en cours dans le monde. Aujourd'hui le nombre de personnes âgées de 60 ans et plus est de quelque 600 millions ; ce chiffre doublera vers 2025 et atteindra deux milliards vers 2050, dont la majorité dans les pays en développement (voir graphique).

Dans un monde au vieillissement accéléré, les personnes âgées joueront un rôle de plus en plus important - grâce à leur travail bénévole, la transmission de leur expérience et de leur savoir, l'aide qu'ils apporteront à leurs familles comme responsables de leurs soins, ainsi que leur participation grandissante à la force de travail rémunérée.

D'ores et déjà les personnes âgées contribuent largement à la société. Dans toute l'Afrique, par exemple - tout comme ailleurs - des millions d'adultes malades du SIDA sont soignés à la maison par leurs parents. A leur mort, leurs enfants orphelins (ceux de moins de 15 ans sont actuellement 14 millions dans les seuls pays africains) sont pour la plupart pris en charge par leurs grands-parents.

Le rôle crucial joué par les personnes âgées ne se limite pas aux pays en développement. En Espagne par exemple, ce sont surtout les personnes âgées (pour la plupart des femmes) qui se chargent de soigner les individus dépendants et malades (quel que soit leur âge) ; le nombre moyen de minutes passé journellement à fournir ces soins augmente exponentiellement avec l'âge des aidants : 201 minutes si l'aidant rentre dans la tranche d'âge 65-74 et 318 minutes s'il est âgé de 75 à 84 ans –comparé à seulement 50 minutes dans la tranche d'âge 30-49 (Durán H, Fundación BBVA, 2002).

De telles contributions au développement ne peuvent être assurées que si les personnes âgées jouissent d'un niveau de santé adéquat. Il faut pour cela adopter une politique appropriée. Conformément au Plan d'Action international de Madrid, l'Organisation mondiale de la Santé a élaboré en 2002 un document intitulé "Vieillir en restant actif - Cadre d'orientation", qui définit sa politique en faveur d'un vieillissement en bonne santé dans une perspective globale de la vie.

Related links

Partager

"Le vieillissement est lié au développement. Les personnes âgées en bonne santé sont une ressource pour leurs familles, leurs communautés et l'économie"

Déclaration de Brasilia sur le vieillissement en bonne santé, OMS, 1996.