Vieillissement et qualité de la vie

Journée internationale des Personnes âgées 2016

Prendre position contre l'âgisme
1er octobre 2016

Au Zimbabwe, portrait d'une femme âgée souriante
HelpAge International/Kate Holt

La Journée internationale des Personnes âgées est l’occasion de mettre en exergue la contribution importante des personnes âgées à la société et de sensibiliser aux problèmes et aux difficultés que pose le vieillissement dans le monde actuel.

Le thème de cette année 2016: Prendre position contre l'âgisme met au défi chacun de réfléchir à l’âgisme – les attitudes négatives et la discrimination fondée sur l’âge – et à ses négatifs sur les personnes âgées.

La résolution de l’Assemblée mondiale de la Santé relative à la Stratégie et au Plan d’action mondiaux sur le vieillissement et la santé adoptée en mai 2016, prie le Directeur général de mettre au point, en coopération avec les autres partenaires, une campagne mondiale de lutte contre l’âgisme afin de renforcer les initiatives locales et d’atteindre l’objectif final du renforcement de l’expérience quotidienne des personnes âgées et d’optimiser les réponses politiques à cet égard.

L’âgisme est le fait d’avoir des préjugés ou un comportement discriminatoire envers une personne en raison de son âge. L’âgisme est une pratique courante et sournoise aux effets nocifs sur la santé des personnes âgées.

L’âgisme représente un défi quotidien pour les personnes âgées. Ils sont en effet souvent ignorés en matière d’emploi, bénéficient de services sociaux limités et font l’objet de clichés dans les médias. En outre, l’âgisme marginalise et exclut les personnes âgées au sein de leur communauté.

L’âgisme est partout, et pourtant de tous les préjudices, il est le moins socialement «normalisé» et aucune mesure n’est prise pour le combattre, comme c’est le cas pour le racisme ou le sexisme. On le retrouve lorsque les médias présentent les personnes âgées comme «fragiles» et «dépendantes».

Il influence également les décideurs (inconsciemment ou activement) par leur choix de mesures de maîtrise des coûts de préférence à des mesures d’adaptations appropriées et à des investissements dans les infrastructures et les services pour des sociétés vieillissantes. De telles attitudes, répandues mais invisibles, entraînent une marginalisation des personnes âgées au sein de nos communautés et ont des conséquences négatives sur leur santé et leur bien être.

Les personnes âgées qui pensent être un fardeau pour les autres perçoivent également leur vie comme ayant moins d’importance, ce qui les expose au risque de dépression et d’isolement social. La recherche montre que les personnes âgées ayant des attitudes négatives vis-à-vis du vieillissement pourraient vivre 7,5 années de moins que celles ayant des attitudes positives.

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Lutter contre l'âgisme

Les stéréotypes fondés sur l'âge influencent les comportements, l’élaboration des politiques et même la recherche. Les traiter doit être au cœur de toute action de santé publique qui concerne le vieillissement de la population. (Rapport mondial sur le vieillissement et la santé)