老龄化和生命历程

虐待老人

什么是虐待老人?

虐待老人可以被定义为:“在任何理应相互信任的关系中,导致老人受到伤害或痛苦的单次或重复行为,或缺乏适当行动”。虐待老人有多种方式,如身体、心理或情感、性和经济虐待。它也可能由蓄意或无意的忽视造成。

在世界上的许多地方,几乎没有人重视虐待老人的问题或对之做出反应。直到最近,这一严重的社会问题一直隐藏在公众视线之外,在多数情况下,人们将其看作私事。即使在当今,人们对虐待老人的问题依旧讳莫如深,世界上大多数社会都低估或忽视这一问题。然而,逐渐累积的证据表明,虐待老人是一项重大的公共卫生和社会问题。

虐待老人的问题同时存在于发展中国家和发达国家,但全球却普遍低估它的存在。只有选定的发达国家才有发生率或估计数据——从1%到10%不等。虽然虐待老人的程度尚不得而知,但其社会和道德重要性却显而易见。因此,需要全球多方面作出反应,其中之一是关注老年人权利的保护。

处理虐待老人的方法

界定、发现和处理虐待老人的方法必须适应文化背景,并同时考虑与文化相关的特定风险因素。例如,在某些传统社会中,年长的寡妇被迫再婚,而在其它一些社会中,独居的老年妇女则被指责使用巫术。

从卫生和社会的角度来看,除非初级卫生保健和社会服务部门均有发现和处理这一问题的充分能力,否则虐待老人问题仍将得不到重视并被人忽视。

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