Prévention de la cécité et des déficiences visuelles

Maladies oculaires prioritaires


Opacités cornéennes

Définition

Les déficiences visuelles d'origine cornéenne sont constituées d'un ensemble de pathologies oculaires infectieuses, inflammatoires ou traumatiques, pour les plus prévalentes, à l’origine de cicatrices cornéennes plus ou moins opaques abaissant la vision.

Ampleur

4ème cause mondiale de cécité (5,1% des causes de cécité) les cécités cornéennes sont une des causes majeures de déficience visuelle après la cataracte, le glaucome et la dégénérescence maculaire liée à l'âge (DMLA) . Le trachome est à l'origine de 4,9 millions de cas de cécités essentiellement dues aux cicatrices et à la vascularisation cornéennes. Les traumatismes oculaires et les ulcérations de la cornée sont des causes importantes de cécité cornéenne. Elles sont souvent sous notifiées, mais elles sont estimées à 1,5 à 2,0 millions de nouveaux cas de cécité unilatérale chaque année. Parmi les causes de cécité de l’enfant (environ 1,5 million de cas dans le monde et 5 millions d’enfants atteints de déficience visuelle) figurent la xérophtalmie (350 000 cas par an), la conjonctivite gonococcique du nouveau-né , et des affections oculaires plus rares comme les infections herpétiques et la kératoconjonctivite printanière.

Même si les opérations de lutte contre l’onchocercose et contre la lèpre ont été largement couronnées de succès, ces maladies sont encore des causes importantes de cécité puisqu’elles touchent chacune environ 250 000 personnes. Les traitements oculaires traditionnels sont aussi à l'origine d'un nombre non négligeable d'ulcérations cornéennes observées dans les pays en développement.

Prévention et traitement

Les programmes de prévention sont les moyens disposant du meilleur rapport coût-efficacité pour réduire la charge mondiale de cécité cornéenne. En effet, le seul traitement curatif actuellement disponible est la chirurgie, par une greffe de cornée. Mais l'accès à cette chirurgie est très difficile, même dans les pays développés, par manque de donneurs.

Rôle de VISION 2020

Les déficiences visuelles d'origine cornéenne ne sont pas en tant que telles une des pathologies prioritaires de VISION 2020. Mais l'onchocercose, le trachome, à l'origine de nombreuses déficiences visuelles par atteinte de la cornée, le sont.

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Opacitées cornéennes bilatérales