Prévention de la cécité et des déficiences visuelles

L'onchocercose (la cécité des rivières) - Informations sur la maladie

Qu'est ce que l'onchocercose ?

L'onchocercose est une maladie des yeux et de la peau causée par un vers (filaire) dont le nom scientifique est Onchocerca volvulus. Elle est transmise aux humains par la piqûre d'une petite mouche noire (une simulie). Ces mouches se reproduisent dans les cours d'eau agités, augmentant le risque de cécité chez les personnes vivant à proximité, d'où le nom usuel de "cécité des rivières". Dans le corps humain. le vers femelle adulte produit des milliers de larves (microfilaires) qui migrent dans la peau et les yeux.

Quelles sont les conséquences de la maladie ?

La mort des microfilaires est très toxique pour la peau et les yeux, et provoque de terribles démangeaisons cutanées et des manifestations oculaires variés (lésions). Après de multiples années d'exposition, ces lésions conduisent à une cécité irréversible et à des lésions cutanées inesthétiques appelées parfois "peau de léopard" ou de " lézard".

Dans certaines communautés d'Afrique de l'Ouest, environ 50% des hommes de plus de 40 ans sont devenus aveugles à cause de la maladie. En conséquence, les populations ont quitté les vallées fertiles pour s'installer sur les plateaux moins fertiles. Les manquent à gagner annuels ont été estimés, dans les années 1970, à 30 millions de dollars américains.


Où l'onchocercose sévit-elle ?

La distribution de l'onchocercose est liée à la localisation des simulies qui sont naturellement retrouvées près des cours d'eau agités en zone inter-tropicale. Toutefois, près de 90% des cas surviennent en Afrique. L'onchocercose est aussi retrouvée dans 6 pays d'Amérique latine et au Yemen dans la péninsule arabique, où l'on pense que la maladie a été apportée par la traite des esclaves.

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