Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Aprovechar el potencial de la lucha antivectorial como medio de prevención de enfermedades

H Townson, MB Nathan, M Zaim, P Guillet, L Manga, R Bos, & M Kindhauser

RESUMEN

Aunque ha demostrado ser muy eficaz como medio de prevención de la transmisión de enfermedades, la lucha antivectorial no se explota al máximo, y eso priva a las poblaciones desfavorecidas de los beneficios de algunos métodos de probada eficacia. Tras el descubrimiento de los insecticidas sintéticos de acción residual, en los años cuarenta, los programas a gran escala emprendidos consiguieron controlar muchas de las más importantes enfermedades de transmisión vectorial. A finales de los años sesenta, la mayoría de esas enfermedades -exceptuando la malaria en África- dejaron de ser un problema relevante de salud pública. El resultado fue que los programas de control cayeron en desuso, los recursos menguaron, y los especialistas en lucha vectorial desaparecieron de las unidades de salud pública. En el término de dos décadas, muchas enfermedades importantes de transmisión vectorial reaparecieron o se propagaron a nuevas zonas. Ha llegado el momento de restituir a la lucha antivectorial su papel clave en la prevención de la transmisión de enfermedades, si bien es necesario hacer más hincapié en la adopción de múltiples medidas, basadas ya sea en el uso de plaguicidas o en la ordenación del medio, y en el refuerzo de la capacidad administrativa y operacional. El control integrado de los vectores brinda un marco conceptual sólido para desplegar métodos costoeficaces sostenibles de lucha antivectorial. Mediante este enfoque es posible abordar de forma exhaustiva los complejos determinantes de la transmisión de enfermedades, entre ellos su ecología local, el papel de la contribución humana a los riesgos de transmisión, y la situación socioeconómica de las comunidades afectadas.

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