Boletín de la Organización Mundial de la Salud

El nivel socioeconómico prevalece sobre la edad y el sexo como determinante de la búsqueda de atención sanitaria en el Bangladesh rural

Syed Masud Ahmed, Göran Tomson, Max Petzold, & Zarina Nahar Kabir

RESUMEN

Objetivo

Estudiar el comportamiento de búsqueda de atención sanitaria de las personas de edad avanzada (≥ 60 años) de hogares rurales de Bangladesh, determinar cómo difiere su comportamiento del de las personas más jóvenes (20–59 años) del mismo hogar, y analizar los determinantes de la búsqueda de atención de salud.

Métodos

Se realizaron entrevistas estructuradas para obtener información sobre el comportamiento de búsqueda de atención sanitaria por parte de los miembros de la familia de 20 o más años de edad. Se les preguntó por los episodios de enfermedad grave sufridos durante los 15 días previos a la entrevista. La muestra constaba de 966 hogares en los que había al menos una persona de más de 60 años (32% de 3031 hogares).

Resultados

No encontramos ninguna diferencia sustancial del comportamiento de búsqueda de atención sanitaria entre las personas de edad y los adultos más jóvenes. Por término medio, aproximadamente un 35% (405/1169) de quienes declararon haber estado enfermos durante los 15 días previos en ambos grupos de edad optaron por la autoasistencia y el autotratamiento; en ambos grupos de edad el tipo de proveedor más consultado fue un paraprofesional, como un médico de aldea, un ayudante de medicina o un agente de salud comunitario. El grado de pobreza del hogar resultó ser un determinante fundamental del comportamiento de búsqueda de atención de salud. La razón de posibilidades (OR) de que los miembros de los hogares pobres solicitaran tratamiento a profesionales alopáticos no calificados fue de 0,6 (intervalo de confianza del 95% (IC) = 0,40–0,78), mientras que la razón de posibilidades de que los miembros de esos hogares solicitaran tratamiento a profesionales alopáticos calificados fue de 0,7 (IC del 95% = 0,60–0,95). Para la autoasistencia o el autotratamiento la OR fue de 1,8 (IC del 95% = 1,43–2,36). El nivel educativo de los pacientes influyó en su tendencia a evitar la autoasistencia y el autotratamiento, así como los consejos de los dependientes de establecimientos de venta de medicamentos (quienes generalmente no están habilitados ni formados para ese trabajo, pese a lo cual diagnostican enfermedades y venden medicinas), y a acudir en cambio a un profesional alopático formal (OR = 1,5; IC del 95% = 1,15 –1,96). Cuando se controló el efecto del grado de pobreza de los hogares, no se observó ninguna diferencia en función de la edad o el sexo en lo tocante al gasto de atención sanitaria.

Conclusión

Los indicadores socioeconómicos fueron el determinante único más generalizado del comportamiento de búsqueda de atención de salud entre la población estudiada, superando a la edad y el sexo, así como, en el caso del gasto en atención sanitaria, el tipo de enfermedad.

Compartir