Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Mortalidad mundial en 1950-2000: convergencia inicial, y divergencia a partir de finales de los ochenta

Kath Moser, Vladimir Shkolnikov, & David A. Leon

RESUMEN

Objetivo

Decidimos investigar hasta qué punto las mejoras mundiales de la mortalidad registradas a lo largo de los últimos 50 años se han acompañado de un proceso de convergencia en la experiencia de mortalidad de la población mundial.

Métodos

Hemos adoptado un nuevo procedimiento para medir objetivamente la convergencia de la mortalidad mundial. La distribución de ésta en un determinado momento se evalúa mediante una Medida de Dispersión de la Mortalidad (MDM), cuya tendencia muestra la convergencia y divergencia de la mortalidad mundial. El análisis utiliza datos de las Naciones Unidas sobre el periodo 1950-2000 para los 152 países que poseían al menos un millón de habitantes en el año 2000 (el 99,7% de la población mundial de ese año).

Resultados

La MDM para la esperanza de vida al nacer disminuyó hasta finales de los años ochenta, pero ha vuelto a aumentar desde entonces, lo que pone de manifiesto una inflexión del proceso inicial de convergencia mundial. Sin embargo, la MDM correspondiente a la mortalidad en la niñez muestra una convergencia ininterrumpida desde 1950.

Conclusión

La inflexión registrada a finales de los años ochenta en las tendencias de la esperanza de vida al nacer, de una convergencia mundial a una situación de divergencia, indica que las mejoras de reducción de las diferencias de mortalidad entre numerosas poblaciones se han visto contrarrestadas ampliamente por la magnitud de los retrocesos que ha sufrido la mortalidad adulta en otros casos. Los progresos mundiales en este campo deberán calibrarse en función de si es posible restablecer, o incluso acelerar, la convergencia de la mortalidad.