Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Sistemas de información sanitaria en las emergencias humanitarias

Michel Thieren

RESUMEN

En las situaciones de emergencia los sistemas de información sanitaria (SIS) se encuentran ante un espinoso dilema: la información necesaria para comprender las crisis humanitarias y responder a ellas debe ser detallada y se debe obtener con rapidez, pero las circunstancias que rodean a esas crisis dificultan el acopio de información. Aprovechando los trabajos técnicos de la Red de Sanimetría sobre los SIS, y partiendo de una definición general de los SIS en las situaciones de emergencia, se examinan en este artículo las diversas plataformas de recopilación de datos empleadas en esos contextos, analizando sus respectivas contribuciones a los conocimientos que los agentes de asistencia humanitaria han de manejar para focalizar sus intervenciones en las necesidades reales. Aunque los errores de información o muestreo son inevitables, es importante identificarlos y reconocer las limitaciones inherentes a cualquier generalización de datos reunidos en entornos altamente heterogéneos. Para funcionar satisfactoriamente en las situaciones de emergencia, los SIS exigen integración y participación. A pesar de los notables esfuerzos desplegados para coordinar las prácticas de recopilación y difusión de datos entre los organismos humanitarios, se observa que la coordinación sobre el terreno depende de la presencia de un organismo principal, a menudo la OMS, de sus puntos fuertes, y de la determinación de los organismos humanitarios para invertir recursos en la producción de datos. Unos SIS mal integrados generan datos estadísticos fragmentados, incompletos y a menudo contradictorios, lo que lleva a usar indebidamente las cifras, con consecuencias negativas para las intervenciones humanitarias. Como medida para evitar la confusión en torno a los datos estadísticos sobre salud en los contextos de ayuda humanitaria, en este artículo se subraya la necesidad de someter las estadísticas a un proceso de verificación riguroso y coordinado antes de su publicación. En esa verificación retrospectiva se deben describir los diversos pasos de las cadenas de producción de datos, tanto técnica como operativamente, y se deben indicar las limitaciones de cada cifra y los supuestos con que tendrán que emplearse. Por último, se hace hincapié en que los organismos humanitarios tienen la obligación ética de garantizar la necesaria protección de los datos para asegurar la confidencialidad de las víctimas y los grupos minoritarios en los contextos políticamente delicados.

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