Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Estudio de la costumbre de mascar nuez de areca (betel) entre los escolares de secundaria de la Mancomunidad de las Islas Marianas Septentrionales (Micronesia)

Eric Oakley, L. Demaine, & Saman Warnakulasuriya

RESUMEN

Objetivo

Investigar la prevalencia de ese hábito entre los escolares de secundaria de Saipan, en Micronesia. El mascado de nuez de areca es una costumbre autóctona de Asia meridional y el Pacífico occidental y meridional. Se sabe que ese hábito tiene algunos efectos graves en la salud, y el Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer ha clasificado recientemente el uso regular de la nuez de areca como hábito carcinogénico en el ser humano. No obstante, la información disponible sobre la frecuencia de esa práctica entre los jóvenes es escasa.

Métodos

Los datos sobre el consumo de nuez de areca se obtuvieron mediante un cuestionario autoadministrado. Tras examinar la mucosa oral utilizando criterios de la OMS, se registraba cualquier signo detectable de enfermedad de la mucosa.

Resultados

De los 309 escolares encuestados (edad media: 16,3 ± 1,5 años), un 63,4% declararon consumir regularmente betel, lo que constituye el nivel más alto registrado hasta la fecha en una población escolar. Como enfermedades bucodentales importantes se detectaron leucoplasia oral en un 13% de los niños, y fibrosis submucosa oral en un 8,8%.

Conclusión

Estos resultados de Saipan indican que la costumbre de mascar nuez de areca se inicia a edades tempranas en Micronesia. Dado que muchos de los mascadores desarrollan dependencia, las posibles consecuencias para la salud bucodental suscitan gran preocupación.

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