Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Motivos de visita a los servicios de atención odontológica en Ouagadougou, Burkina Faso

Benoît Varenne, Philippe Msellati, Célestin Zoungrana, Florence Fournet, & Gérard Salem

RESUMEN

Objetivo

Determinar por qué razones acuden los pacientes a los centros de atención odontológica en Ouagadougou, Burkina Faso, y conocer mejor los medios de que disponen los servicios de atención bucodental en las zonas urbanas de África occidental.

Métodos

Estudiamos una muestra seleccionada aleatoriamente de pacientes que acudieron a 15 establecimientos de atención odontológica de Ouagadougou a lo largo de un periodo de un año en 2004. Los datos se recopilaron mediante un simple formulario de registro diario.

Resultados

De un total de 44 975 pacientes, la muestra final fue de 14 591 pacientes, de los cuales un 55,4% eran pacientes nuevos, y un 44,6% pacientes ya atendidos anteriormente. La mayor parte de los enfermos que buscaban atención (71,9%) tenían entre 15 y 44 años. Un 41,5% de los pacientes acudió a servicios odontológicos sin fines lucrativos de tipo no gubernamental, un 36% acudió a servicios de atención odontológica privados, y un 22,5% recurrió a servicios públicos. El problema más frecuente como causa de la visita era la caries con afección de la pulpa (52,4%), y el 60% de los pacientes sufrían dolor. Se observó que las necesidades de atención odontológica de los pacientes diferían significativamente según el sexo, la cobertura de seguro médico y la ocupación.

Conclusión

Las autoridades sanitarias de los distritos urbanos deben velar por que en el primer punto de contacto del paciente se dispense atención primaria orientada al alivio del dolor. Además de reforzar la atención periférica de urgencia, los centros de salud deberían contribuir también a la puesta en práctica de programas comunitarios de prevención de las enfermedades bucodentales y promoción de la salud bucodental. Es necesario conocer urgentemente las experiencias de otros sistemas de atención bucodental de interés para los países en desarrollo a fin de poder hacer frente a la creciente carga de enfermedades bucodentales.

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