Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Efecto de la epidemia de VIH en la alimentación de los lactantes en Sudáfrica: «Cuando me ven llegar con los tarros se ríen de mí»

Tanya Doherty, Mickey Chopra, Lungiswa Nkonki, Debra Jackson, & Ted Greiner

RESUMEN

OBJECTIVO

Estudiar cómo ha influido la epidemia de virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) en la alimentación de los lactantes de madres seropositivas en Sudáfrica.

MÉTODOS

Se llevó a cabo una encuesta con entrevistas cualitativas como parte de un estudio prospectivo de cohortes. Seleccionamos deliberadamente una submuestra de 40 mujeres a partir de una cohorte más amplia de 650 madres VIH-positivas para realizar entrevistas más detalladas.

RESULTADOS

La epidemia de VIH ha trastocado el contexto de la adopción y aplicación de decisiones sobre la alimentación de los lactantes. Las madres VIH-positivas de este estudio -en su mayoría jóvenes, solteras y sin trabajo- se esforzaban por conservar su autonomía decisional. La incertidumbre existente respecto a la seguridad de la lactancia materna ha dado más poder e influencia a los trabajadores sanitarios, que actúan ahora como guardianes no sólo de esos nuevos conocimientos sino también de recursos esenciales como las preparaciones para lactantes. El temor a revelar la serología VIH y a verse estigmatizadas ha hecho que muchas mujeres cedieran más fácilmente a algunos hábitos familiares y comunitarios arraigados que fomentan la pronta introducción de líquidos y alimentos y cuestionan la decisión de no dar el pecho. Las mujeres que optan por alimentar a sus niños exclusivamente con preparaciones tienen dificultades para acceder a ellas, debido a la escasa flexibilidad de las políticas aplicadas y a la falta de suministros en los consultorios. El limitado apoyo puerperal recibido conduce a las madres a la marginación social y a dudar de su capacidad para cuidar a los hijos.

CONCLUSIÓN

Las experiencias de alimentación de los lactantes de madres VIH-positivas tienen serias implicaciones para la eficacia operacional de los programas encaminados a prevenir la transmisión del VIH de la madre al hijo. Una comprensión más cabal de la influencia que está teniendo el VIH en las prácticas de alimentación de los lactantes permitirá fundamentar mejor el desarrollo de las intervenciones de mejora del asesoramiento sobre la alimentación del lactante y el apoyo puerperal.

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