Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Programas de salud de distrito y reforma del sector de la salud: estudio de casos en la República Democrática Popular Lao

Carol Perks, Michael J Toole, & Khamla Phouthonsy

RESUMEN

La República Democrática Popular Lao (RDP Lao) está clasificada por el Banco Mundial como un país de bajos ingresos en dificultades. Los asociados para el desarrollo han procurado utilizar instrumentos de ayuda efectivos para ayudar a los países así clasificados a alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio; estos instrumentos de ayuda incluyen enfoques sectoriales que respaldan los sistemas de salud de distrito descentralizados e intentan evitar la fragmentación y la duplicación de esfuerzos. En Asia y el Pacífico, sólo Bangladesh, Papua Nueva Guinea y las Islas Salomón han adoptado enfoques sectoriales.

Desde 1991, un programa integral de atención primaria aplicado en la provincia remota de Sayaboury de la RDP Lao se ha centrado en fortalecer la gestión sanitaria de distrito, mejorar el acceso a los establecimientos de salud y responder a las causas más comunes de mortalidad y morbilidad entre las mujeres y los niños. Entre 1996 y 2003 se triplicó la utilización de los centros de salud, y la proporción de hogares con acceso a tales centros aumentó hasta un 92%, frente a sólo un 61% a nivel nacional. En 2003, las tasas de mortalidad infantil y en la niñez fueron de menos de la tercera parte de las nacionales. La razón de mortalidad materna disminuyó en un 50% pese a que la mayoría de los hospitales de distrito carecían de servicios integrales de atención obstétrica de urgencia. Estos cambios fueron posibles gracias a una inversión de aproximadamente US$ 4 millones a lo largo de 12 años (equivalente a US$ 1 por persona y año).

Sin embargo, este proyecto no solucionó las deficiencias de que adolecían algunos programas nacionales de control de las enfermedades, especialmente el programa ampliado de inmunización, que requieren una gestión central robusta. En la RDP Lao, país que todavía no se ha comprometido a usar enfoques sectoriales, los instrumentos creados en Sayaboury podrían ayudar a otras oficinas de salud de distrito a asumir mayores responsabilidades de planificación en el sistema recientemente descentralizado. Los asociados para el desarrollo deberían equilibrar su apoyo a los programas orientados a enfermedades específicas gestionados centralmente con la asistencia a la atención primaria integrada horizontalmente a nivel de distrito.

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