Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Detección de casos de tuberculosis mediante un programa de extensión a aldeas en un entorno rural del sur de Etiopía: ensayo comunitario aleatorizado

Estifanos Biru Shargie, Odd Mørkve, & Bernt Lindtjørn

RESUMEN

OBJECTIVO

Determinar si la detección de casos mediante actividades de extensión comunitaria en un entorno rural tiene algún efecto en la tasa de notificación de casos, la duración de los síntomas, y los resultados del tratamiento de la tuberculosis (TB) bacilífera.

MÉTODOS

Asignamos aleatoriamente a 32 comunidades rurales al grupo de intervención o al de control. En las comunidades objeto de intervención, profesionales sanitarios de siete centros de salud organizaron consultorios de extensión diagnóstica mensuales en los que obtuvieron muestras de esputo de los pacientes con síntomas sospechosos de TB para someterlas a análisis microscópico. Además, promotores comunitarios especialmente adiestrados distribuyeron folletos y analizaron los síntomas de TB con ocasión de visitas domiciliarias y de reuniones populares. Se alentó a las personas sintomáticas a acudir a los equipos extensionistas o a un centro de salud cercano. En las comunidades testigo los casos se detectaban de forma pasiva entre las personas sintomáticas que visitaban los centros de salud. Los casos bacilíferos de las comunidades de intervención y control diagnosticados durante el periodo de estudio fueron incorporados a éste de forma prospectiva.

RESULTADOS

A lo largo del periodo de estudio, 1 año, se detectaron 159 y 221 casos de tuberculosis bacilífera en los grupos de intervención y control, respectivamente. Las tasas de notificación de casos en todos los grupos de edad fueron de 124,6/105 y 98,1/105 años-persona, respectivamente (P = 0,12). Las tasas correspondientes en los adultos mayores de 14 años fueron de 207/105 y 158/105 años-persona, respectivamente (P = 0,09). La proporción de pacientes que arrastraban síntomas desde hacía más de 3 meses fue del 41% en el grupo de intervención, frente al 63% en el grupo control (P < 0,001). La duración de los síntomas antes del comienzo del tratamiento en el grupo de intervención cayó un 55% - 60% en comparación con el 3% -20% en el grupo control. En los grupos de intervención y de control, un 81% y un 75% de los pacientes, respectivamente, finalizaron satisfactoriamente el tratamiento (P = 0,12).

CONCLUSIÓN

La intervención mejoró eficazmente la rapidez, aunque no el alcance, de la detección de casos de tuberculosis bacilífera en esas circunstancias. Los resultados del tratamiento

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