Boletín de la Organización Mundial de la Salud

La mejora del triaje y la atención de urgencias reduce la mortalidad de los niños ingresados en un entorno con pocos recursos

Elizabeth Molyneux, Shafique Ahmad, & Ann Robertson

RESUMEN

Problema

La evaluación temprana, priorización para tratamiento y gestión de los niños enfermos que acuden a un servicio de salud son fundamentales para conseguir buenos resultados. Muchos hospitales de los países en desarrollo atienden a un gran número de pacientes y tienen poco personal, de modo que a menudo los enfermos tienen que esperar antes de ser evaluados y tratados.

Enfoque

Presentamos el ejemplo de un consultorio muy concurrido para menores de cinco años que proporcionaba servicios ambulatorios, de inmunización y de tratamiento para urgencias médicas. El consultorio estaba prestando un servicio inadecuado que se traducía en algunos ingresos inapropiados y una alta tasa de letalidad. Evaluamos las carencias y buscamos recursos para mejorar los servicios.

Entorno local

Un consultorio de atención ambulatoria pediátrica concurrido de un hospital terciario público de Blantyre, Malawi.

Cambios relevantes

Los principales cambios introducidos consistieron en formar al personal de atención de urgencias y triaje, mejorar el flujo de pacientes por el departamento y fomentar una estrecha colaboración entre los servicios de enfermos hospitalizados y los servicios ambulatorios. La capacitación coincidió con una reestructuración física del departamento. Los cambios se implantaron al volver a abrir el departamento en enero de 2001.

Lecciones aprendidas

Las mejoras en el proceso y prestación de atención médica y la capacidad para priorizar el tratamiento clínico son fundamentales para garantizar unas prácticas adecuadas. La introducción de los cambios arriba descritos ha permitido racionalizar la dispensación de atención y conducido a una reducción de la mortalidad de los enfermos ingresados, del 10% - 18% antes de los cambios (antes de 2001) al 6% - 8% observado posteriormente.

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