Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Pruebas de detección del VIH en encuestas nacionales de base poblacional: experiencia de las encuestas sobre demografía y salud

Vinod Mishra, Martin Vaessen, J Ties Boerma, Fred Arnold, Ann Way, Bernard Barrere, Anne Cross, Rathavuth Hong, & Jasbir Sangha

RESUMEN

OBJECTIVO

Describir los métodos utilizados en las encuestas sobre demografía y salud para recopilar datos sobre la prevalencia del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) que sean representativos a nivel nacional, y determinar el valor de esos datos para los sistemas nacionales de vigilancia del VIH.

MÉTODOS

Durante el periodo 2001–2004 se efectuaron pruebas de detección del VIH en muestras nacionales de mujeres y hombres adultos de Burkina Faso, Camerún, Ghana, Kenya, Malí, República Dominicana, República Unida de Tanzanía y Zambia. Las muestras de gotas de sangre secas para las pruebas de detección del VIH se obtuvieron siguiendo las normas éticas aceptadas internacionalmente. Los resultados de cada país se presentan estratificados en función de la edad, sexo y lugar de residencia (urbano o rural). Para estimar los efectos de la ausencia de respuestas, se calculó la prevalencia del VIH en los hombres y mujeres que no respondieron, utilizando para ello los modelos estadísticos multivariados obtenidos en aquellos que respondieron y que contenían un conjunto común de variables independientes.

RESULTADOS

Las tasas de realización de pruebas de detección del VIH oscilaron entre el 70% en los varones de Kenya y el 92% en las mujeres de Burkina Faso y Camerún. Pese a las grandes diferencias entre las distintas encuestas con respecto a la prevalencia del VIH (1–16%), la distribución de la infección por VIH en función de la edad, sexo y lugar de residencia fue muy homogénea, registrándose tasas considerablemente mayores en las zonas urbanas y en las mujeres, sobre todo en las más jóvenes. El análisis del sesgo inducido por la ausencia de respuestas mostró que, a pesar de que la prevalencia prevista del VIH tendia a ser más elevada en los hombres y mujeres no sometidos a las pruebas que en los sometidos a ellas, los efectos generales de la ausencia de respuesta sobre las estimaciones nacionales de la prevalencia del VIH son insignificantes.

CONCLUSIÓN

Las encuestas de base poblacional pueden proporcionar estimaciones directas y fiables de la seroprevalencia nacional y regional del VIH en hombres y mujeres, independientemente de que estén embarazadas o no. Los datos de las encuestas mejoran mucho los sistemas de vigilancia y la precisión de las estimaciones nacionales en las epidemias generalizadas.