Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Revisión sistemática de las desigualdades en atención de salud materna en los países en desarrollo: estudio de la magnitud del problema y la importancia del contexto

Lale Say, Rosalind Raine

Transcurridos dos decenios desde el lanzamiento, en 1987, de la campaña Maternidad sin Riesgos en la Kenya, medio millón de mujeres siguen muriendo por causas relacionadas con el embarazo cada año. Una serie de importantes intervenciones sanitarias permiten prevenir esas defunciones, pero la implementación de las mismas es limitada en los países en desarrollo y varía según el grupo de población. Analizamos la aplicación de intervenciones de salud materna en los países en desarrollo a fin de evaluar la magnitud, contundencia e implicaciones de los datos probatorios sobre las diferencias al respecto en función del lugar de residencia y la situación socioeconómica de las mujeres. Se evaluaron con ese fin los estudios que aportaban datos sobre la utilización de trabajadores sanitarios calificados durante el parto, la atención prenatal en el primer trimestre de embarazo y el entorno médico del parto. Identificamos 30 estudios que reunían los requisitos fijados, 12 de ellos de calidad moderada o alta, y abarcaban 23 países. Los resultados de esos trabajos mostraron amplias diferencias en el uso de los servicios de salud materna. Algunos factores metodológicos (como por ejemplo la identificación inexacta de la población necesitada o el número de factores de confusión controlados) explican parte de esas diferencias. Pero éstas se debían también a factores relacionados con las usuarias de los servicios de salud (p. ej., la edad, la educación, el seguro médico o los factores de riesgo clínicos), con la oferta de atención sanitaria (p. ej., la disponibilidad de consultorios o la distancia hasta el establecimiento), o con la interacción entre esos factores (por ejemplo la calidad percibida de la atención). Las diferencias se inscribían por lo general en cuestiones contextuales relacionadas con la financiación y la organización de la atención sanitaria o con aspectos sociales y culturales. Estos resultados subrayan la necesidad de investigar y evaluar las causas contextuales del diferente uso de la atención de salud materna, a fin de que la maternidad sin riesgo se convierta en una realidad en los países en desarrollo.

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