Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Grandes desigualdades entre pobres y ricos en atención de maternidad: estudio comparativo internacional de la atención de maternidad y la atención infantil en los países en desarrollo

Tanja AJ Houweling, Carine Ronsmans, Oona MR Campbell, Anton E Kunst

Objetivo

Los progresos hacia los Objetivos de Desarrollo del Milenio relacionados con la salud materna han sido lentos, lo que obliga a acelerar la expansión de la atención profesional durante el parto. En este artículo se describen las desigualdades entre pobres y ricos en cuanto al uso de los servicios de maternidad y se intenta comprender dichas desigualdades realizando comparaciones con otros tipos de atención de salud.

Métodos

Se utilizaron datos de las Encuestas de Demografía y Salud de 45 países en desarrollo para describir las desigualdades entre pobres y ricos por quintiles de riqueza en materia de atención de maternidad (atención prenatal y obstétrica por profesionales), completud de la cobertura de inmunización infantil y tratamiento médico de la diarrea y las infecciones respiratorias agudas.

Resultados

Las desigualdades entre pobres y ricos en lo relativo a la atención de maternidad en general y la atención obstétrica profesional en particular son mucho mayores que las que afectan a la cobertura inmunitaria o el tratamiento de las enfermedades de la infancia. Las desigualdades en el sector público constituyen una parte importante de las desigualdades entre ricos y pobres en materia de atención obstétrica profesional. Incluso la atención al parto proporcionada por enfermeras y parteras favorece a los ricos en la mayoría de los países. Aunque las desigualdades de ese tipo son considerables tanto en las zonas rurales como en las urbanas, la mayoría de los nacimientos sin atención obstétrica profesional se dan en la población rural.

Conclusión

Las desigualdades entre pobres y ricos en atención obstétrica profesional son mucho mayores que las observadas en las otras formas de atención. La reducción de esas disparidades es fundamental para alcanzar los ODM relacionados con la salud materna. Aumentar la cobertura de la población rural pobre es la medida más idónea para mejorar la atención obstétrica profesional. Los problemas de disponibilidad, accesibilidad y asequibilidad, así como la naturaleza de los servicios y los determinantes de la demanda, parecen ser los factores que más contribuyen a las amplias desigualdades entre ricos y pobres en atención obstétrica. Se requiere un esfuerzo concertado para imprimir mayor equidad a las políticas y las investigaciones si se desea corregir las grandes desigualdades entre ricos y pobres en atención de maternidad.

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