Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Formación de los trabajadores de salud pública en la Escuela Nacional de Salud Pública: atender las necesidades de África

Kebogile Mokwena, Mathilda Mokgatle-Nthabu, Sphiwe Madiba, Helen Lewis, Busi Ntuli-Ngcobo

Problema

La falta de personal de salud pública capacitado en África sigue siendo un problema. En el África subsahariana, la fuerza laboral estimada de profesionales de la salud pública equivale a un 1,3% de toda la fuerza laboral sanitaria mundial, que debe hacer frente a un 25% de la carga mundial de morbilidad.

Enfoque

A fin de corregir ese déficit, la Escuela Nacional de Salud Pública de la entonces denominada Universidad Médica del África Austral creó un enfoque innovador basado en componentes de aprendizaje a distancia para llevar a cabo sus programas de salud pública. La enseñanza obligatoria en las aulas se limita a cuatro bloques de dos semanas.

Cambios destacables

La combinación de esos componentes en línea como elemento principal y de los tradicionales programas de estudios teóricos redujo las limitaciones debidas a las distancias geográficas. Al mismo tiempo, el programa de estudios se estructuró de manera que los temas de salud continentales se contextualizaron tanto en las actividades de los cursos como en investigaciones específicas para las necesidades de los estudiantes.

Enseñanzas extraídas

El enfoque utilizado por la Escuela Nacional de Salud Pública permite aumentar de forma constante el número de trabajadores de salud pública en África. Gracias a los componentes flexibles de aprendizaje electrónico y a los proyectos de investigación específicos para África, graduados de 16 países africanos pudieron beneficiarse de ese programa. Una evaluación mostró que dichos programas tienen que motivar constantemente a los participantes para reducir sus tasas de deserción, y que la alfabetización informática debe ser un requisito para participar en ellos. La implantación de cursos breves para obtener títulos en áreas pertinentes de la salud pública sería beneficiosa en el contexto africano. Este programa podría reproducirse en otras regiones del continente.

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