Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Fecundidad no deseada entre los pobres: ¿una forma de inequidad?

Duff Gillespie, Saifuddin Ahmed, Amy Tsui, Scott Radloff

Objetivo

Determinar si la mayor fecundidad y el bajo uso de anticonceptivos entre los sectores más pobres de la sociedad debe considerarse una forma de desigualdad, que reflejaría una preferencia de los pobres por formar familias numerosas, o bien una forma de inequidad, consistente en que se impediría a los pobres reducir su fecundidad en la misma medida en que pueden hacerlo los sectores más ricos de la sociedad.

Métodos

Utilizando las Encuestas de Demografía y Salud más recientes de 41 países, analizamos las diferencias de fecundidad en función del uso de anticonceptivos modernos, la fecundidad no deseada (definida como la fecundidad real por encima de la deseada) y la disponibilidad de servicios de planificación familiar entre los sectores más pobre y más rico de la sociedad. Se determinaron los quintiles de riqueza a partir del índice de recursos obtenido con cada encuesta, y se calculó el índice de concentración (IC) de la desigualdad de ingresos para las variables relacionadas con la salud.

Resultados

Se observó una relación lineal entre el IC hallado en la tasa total de fecundidad y el uso de anticonceptivos, con una R² de 0,289. Los nacimientos no deseados en el quintil más pobre superaban en más del doble los hallados en el quintil más rico: 1,2 y 0,5 respectivamente; no obstante, había amplias diferencias entre los 41 países. El IC de nuestra medida de la disponibilidad de servicios de planificación familiar (mensajes radiofónicos, conocimiento de los servicios y contacto con los trabajadores sobre el terreno) estaba muy positivamente asociado al IC de la prevalencia de uso de anticonceptivos modernos, con R² de, respectivamente, 0,392, 0,692 y 0,526.

Conclusión

En muchos países, la mayor fecundidad y el bajo uso de anticonceptivos detectados entre los pobres en comparación con la población rica deben considerarse una forma de inequidad.

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