Boletín de la Organización Mundial de la Salud

La salud y la política exterior en cuestión: el caso de la acción humanitaria

Michel Thieren

En los últimos años se ha registrado un creciente reconocimiento de la salud como una importante faceta de la política exterior. Los líderes políticos abordan cada vez más problemas sanitarios mundiales en sus agendas de relaciones internacionales. La confluencia de la salud y la política exterior ha hecho que esas cuestiones se sometieran a análisis que ayudan a aclarar los principios y los factores determinantes de ese nexo, brindando un nuevo marco para la política sanitaria internacional. Sin embargo, puesto que la salud sigue profundamente vinculada a valores altruistas, se impone la prudencia antes de generalizar acerca de los resultados positivos de la fusión de la salud internacional y los principios de política exterior. En particular, los posibles efectos colaterales de este marco merecen ser considerados con más detenimiento.

En el presente artículo se examina la interacción de la salud y la política exterior en la acción humanitaria, donde la salud pública y la política exterior entran a menudo en conflicto directo. Utilizando un enfoque basado en casos, el análisis realizado muestra que la salud y la política exterior no tienen por qué estar reñidas en esas circunstancias, aunque hay situaciones en que los valores altruistas y los basados en intereses compiten entre sí. Es necesario cuestionar la jerarquía de las funciones de política exterior para evitar que se haga un uso indebido de la autoridad nacional cuando las intervenciones de salud no coincidan con los intereses y la seguridad nacionales.

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