Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Contribución de los laboratorios y los sistemas de laboratorio a la eficacia de los programas antituberculosos

John C Ridderhof, Armand van Deun, Kai Man Kam, PR Narayanan, Mohamed Abdul Aziz

Los laboratorios y las redes de laboratorios son un componente fundamental de la lucha antituberculosa, pues realizan las pruebas de diagnóstico, vigilancia y monitoreo del tratamiento en todos los niveles del sistema asistencial. Los nuevos recursos e iniciativas requeridos para fortalecer la capacidad de laboratorio e implementar nuevas pruebas diagnósticas rápidas para la tuberculosis sólo serán posibles si se admite que los laboratorios son sistemas que requieren normas de calidad, recursos humanos apropiados y atención a los aspectos de la seguridad, además de suministros y equipo. A fin de preparar las redes de laboratorio para albergar nuevos medios de diagnóstico y una mayor capacidad, debemos centrar los esfuerzos en fortalecar los sistemas de gestión de la calidad invirtiendo más recursos en los programas de evaluación externa de la calidad de la microscopía, los cultivos, las pruebas de sensibilidad a fármacos y los medios de diagnóstico molecular. Los sistemas de gestión de la calidad deberían promover también el desarrollo de programas de acreditación para garantizar el cumplimiento de las normas destinadas a mejorar tanto la calidad como la credibilidad de los sistemas de laboratorio en los programas antituberculosos. Paralelamente hay que prestar atención asimismo a los recursos humanos en todos los niveles del laboratorio, considerando especialmente los nuevos programas respecto de la gestión de laboratorio y las aptitudes de liderazgo. El fortalecimiento de las redes de laboratorio exigirá también la creación de alianzas entre los programas antituberculosos y los que intentan controlar otras enfermedades a fin de mancomunar los recursos y de promover la adopción de normas de calidad, formular estrategias para integrar las funciones de los laboratorios y extender las actividades de los programas de control al sector privado. Mejorando los sistemas de laboratorio se logrará que se inviertan más recursos, en forma de suministros, equipo e instalaciones, en redes capaces de realizar pruebas eficaces con miras a alcanzar las metas del Plan Mundial para Detener la Tuberculosis.

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