Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Magnitud mundial de las discapacidades visuales por defectos de refracción no corregidos en 2004

Serge Resnikoff, Donatella Pascolini, Silvio P Mariotti, Gopal P Pokharel

Se ha estimado la prevalencia de las discapacidades visuales causadas por los defectos de refracción no corregidos en 2004 a nivel regional y mundial en la población de 5 o más años a partir de encuestas recientes publicadas o inéditas. Las estimaciones se basaron en la prevalencia de una agudeza visual inferior a 6/18 en el mejor ojo con la corrección refractiva del momento, pero mejorable hasta 6/18 o más con medidas de corrección de la refracción o con un agujero estenopeico.

Se estima que un total de 153 millones de personas (intervalo de incertidumbre: 123 - 184 millones) sufren discapacidad visual como consecuencia de defectos de refracción no corregidos, incluidos ocho millones que padecen ceguera. Esta causa de discapacidad visual no se ha tenido debidamente en cuenta en estimaciones anteriores basadas en la mejor visión corregida. Si se suman a ello los 161 millones de personas con discapacidad visual estimados en 2002 de acuerdo con el criterio de la mejor visión corregida, se obtiene un total de 314 millones de personas con discapacidad visual por todas las causas: los defectos de refracción no corregidos se convierten así en la principal causa de disminución de la agudeza visual y la segunda causa de ceguera.

Los defectos de refracción no corregidos pueden reducir el rendimiento escolar, la empleabilidad y la productividad, y por lo general merman la calidad de vida. Sin embargo, la corrección de esos defectos con unas gafas apropiadas es una de las intervenciones más costoeficaces de la atención oftalmológica.

Los resultados aquí presentados pueden contribuir a hacer aflorar un problema hasta ahora oculto de gran trascendencia en el campo de la salud pública, y promover la formulación y ejecución de políticas, la toma de decisiones programáticas, las intervenciones correctivas y la realización de investigaciones en ese terreno.

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