Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Costos mundiales del logro del Objetivo de Desarrollo del Milenio sobre el abastecimiento de agua y el saneamiento

Guy Hutton, Jamie Bartram

Objetivo

La meta 10 de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) consiste en «reducir a la mitad para el año 2015 el porcentaje de personas sin acceso sostenible al agua potable y al saneamiento básico». Debido a su repercusión en un amplio espectro de enfermedades, se trata de una de las metas de los ODM relacionadas con la salud. En este estudio se presentan estimaciones de los costos de alcanzar la meta 10 de los ODM.

Métodos

Estimamos la población a la que dar cobertura para lograr la meta de los ODM a partir de datos relativos al uso doméstico de los sistemas mejorados de abastecimiento de agua y saneamiento entre 1990 y 2004, teniendo en cuenta el crecimiento de la población. Asumimos que esa estimación corresponde a incrementos anuales idénticos desde el año base, 2005, hasta 2014, y se aplicaron los costos por habitante para la inversión y los gastos ordinarios. Los datos de los países se agregaron para 11 subregiones de países en desarrollo de la OMS y para todo el mundo.

Resultados

El gasto estimado requerido en los países en desarrollo para asegurar la nueva cobertura necesaria a fin de alcanzar la meta de los ODM asciende a US$ 42 000 millones para el agua y US$ 142 000 millones para el saneamiento, lo que combinado arroja una cifra anual de US$ 18 000 millones. El costo de mantener los servicios existentes totaliza otros US $ 322 000 millones para el abastecimiento de agua y US$ 216 000 millones para el saneamiento, esto es, sumándolos, el equivalente anual a US$ 54 000 millones. El gasto para nuevas coberturas se centra sobre todo en las zonas rurales (64%), mientras que el destinado a mantener la cobertura existente se centra fundamentalmente en las urbanas (73%). Una implementación eficaz exige además unos gastos programáticos de entre el 10% y el 30% en concepto de apoyo administrativo fuera del punto de las intervenciones.

Conclusión

A la hora de evaluar las necesidades financieras, las estimaciones de costos deberían abarcar el funcionamiento, el mantenimiento y el reemplazamiento de la cobertura existente, así como nuevos servicios y gastos programáticos. Es preciso realizar estudios de estimación de los costos a nivel de país para orientar la financiación sectorial.

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