Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Impacto de un programa integrado de nutrición y salud en la mortalidad neonatal en una zona rural del norte de la India

Abdullah H Baqui, Emma K Williams, Amanda M Rosecrans, Praween K Agrawal, Saifuddin Ahmed, Gary L Darmstadt, Vishwajeet Kumar, Usha Kiran, Dharmendra Panwar, Ramesh C Ahuja, Vinod K Srivastava, Robert E Black, Manthuram Santosham

Objetivo

Evaluar los efectos del componente de salud neonatal de un programa comunitario en gran escala que integraba medidas de nutrición y de salud.

Métodos

Utilizando un diseño cuasiexperimental, evaluamos los resultados de un programa promovido por una organización no gubernamental y aplicado por el Gobierno de la India en el marco de la infraestructura existente en dos distritos rurales de Uttar Pradesh, en el norte del país. Se entrevistó a madres que habían dado a luz en los dos años que precedieron a las encuestas (n = 14 952 en la encuesta basal, y n = 13 826 en la encuesta final). La variable de evaluación principal fue la reducción de la mortalidad neonatal.

Resultados

En el distrito de intervención, las visitas domiciliarias por agentes comunitarios aumentaron tanto durante el periodo prenatal (del 16% al 56%) como durante el periodo posnatal (del 3% al 39%), al igual que la frecuencia de prácticas de atención de la madre y el recién nacido. En el distrito de comparación no se observó mejora alguna de las visitas domiciliarias, y el único cambio de comportamiento destacable fue que las mujeres habían ahorrado dinero para un posible tratamiento médico de urgencia. Las tasas de mortalidad neonatal se mantuvieron inalteradas en ambos distritos en los casos en que sólo se recibió una visita de atención prenatal. Sin embargo, entre los recién nacidos que recibieron una visita domiciliaria de atención posnatal en sus primeros 28 días de vida se observó una disminución del 34% de la mortalidad neonatal (35,7 defunciones por 1000 nacidos vivos, intervalo de confianza (IC) del 95%: 29,2–42,1) en comparación con los que no recibieron ninguna visita posnatal (53,8 defunciones por 1000 nacidos vivos, IC95%: 48,9–58,8), tras ajustar en función de las variables sociodemográficas. Las tres cuartas partes de esa reducción de la mortalidad se explican por los niños que recibieron la visita durante los tres primeros días posteriores al nacimiento. El efecto en la mortalidad seguía siendo estadísticamente significativo tras excluir del análisis a los niños fallecidos el mismo día en que nacieron.

Conclusión

La limitada cobertura del programa impide determinar cualquier efecto en la mortalidad neonatal a nivel poblacional. La reducción de las tasas de mortalidad neonatal entre quienes recibieron visitas domiciliarias posnatales demuestra el potencial del programa para influir en las defunciones neonatales.

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