Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Estimación de la prevalencia e incidencia mundial de la infección por virus del herpes simple de tipo 2

Katharine J Looker, Geoffrey P Garnett, George P Schmid

Objetivo

Estimar la prevalencia e incidencia mundial de la infección por virus del herpes simple de tipo 2 (VHS-2) en 2003.

Métodos

Se llevó a cabo una revisión sistemática de estudios de seroprevalencia publicados en los que se describía la prevalencia o la incidencia de la infección por VHS-2 por edad y sexo. Para cada una de las 12 regiones consideradas, se generaron valores de prevalencia a partir de muestras combinadas por edad y sexo mediante un modelo de efectos aleatorios. La incidencia de VHS-2 se estimó a partir de esos valores combinados utilizando un modelo de incidencia constante. Los valores de la seroprevalencia de VHS-2 obtenidos mediante los ajustes del modelo se aplicaron a la población total para calcular el número de personas infectadas.

Resultados

Se estima en 536 millones el número total de personas de 15-49 años afectadas por el VHS-2 en 2003, mientras que el número total de casos nuevos de infección por el virus en 2003 ascendió a 23,6 millones. Si bien esas estimaciones se ven limitadas por la falta de datos, se observan con claridad algunas tendencias generales. Por ejemplo, hay más mujeres que hombres infectados, y el número de infectados aumenta con la edad. Aunque la prevalencia varía considerablemente según la región, la prevalencia prevista fue por lo general mayor en las regiones en desarrollo que en las desarrolladas.

Conclusión

La prevalencia del VHS-2 es relativamente fácil de medir pues se trata de una infección de por vida y existe una prueba serológica específica para ello, pero la carga de morbilidad es menos fácil de cuantificar. Pese a los datos a menudo escasos en que se basan esas estimaciones, se deduce claramente que la infección por VHS-2 está muy extendida. La gran variación de la prevalencia observada entre las regiones merece ser objeto de nuevos estudios.

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