Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Falta de seguimiento activo de los pacientes con cáncer en Chennai, India: implicaciones para las estimaciones de supervivencia basadas en la población

Rajaraman Swaminathan, Ranganathan Rama, Viswanathan Shanta

Objetivo

Medir el sesgo de las estimaciones absolutas de la supervivencia de los enfermos de cáncer en ausencia de medidas de seguimiento activo de esos pacientes en los países en desarrollo.

Métodos

El estudio abarcó todos los casos nuevos de los 10 cánceres más comunes y sus distintos subtipos, más todos los cánceres relacionados con el tabaco y no clasificados entre los 10 principales, que habían sido incluidos en el registro de cáncer basado en la población en Chennai, India, durante 1990–1999, y sometidos a seguimiento durante 2001. Los casos nuevos registrados se aparearon con los de la base de datos de mortalidad por todas las causas de la división de estadísticas vitales de la corporación municipal de Chennai, y los casos nuevos no apareados fueron sometidos luego a seguimiento activo para determinar su grado de supervivencia. La supervivencia absoluta se estimó mediante un método actuarial, aplicando diferentes supuestos respecto al estado de supervivencia (vivo/muerto) de los casos sometidos a seguimiento pasivo y activo.

Resultados

Antes del seguimiento activo, el apareamiento entre casos osciló entre el 20% y el 66%, según la localización del tumor primario. El seguimiento activo de los casos nuevos no apareados reveló que entre un 15% y un 43% habían fallecido al final del periodo de seguimiento, y no se conocía el estado de supervivencia de un 4%-38% de los casos. Antes del seguimiento activo de los enfermos de cáncer, su supervivencia absoluta a los 5 años era según las estimaciones un 22%-47% superior a la determinada al aplicar los supuestos actuariales tradicionales a los casos perdidos para el seguimiento. Las estimaciones de supervivencia más bajas fueron las obtenidas al excluir de los análisis los casos perdidos para el seguimiento.

Conclusión

En las condiciones reinantes en la India y en otros países en desarrollo, el seguimiento activo de los enfermos de cáncer es el método más fiable para estimar las tasas de supervivencia del cáncer. El simple seguimiento pasivo de los casos o la aplicación de los métodos habituales de estimación de la supervivencia tienden a ocasionar un sesgo por exceso.

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