Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Estimación de la carga de mortalidad cardiovascular atribuible a la Política Agrícola Común europea en relación con las grasas saturadas alimentarias

Ffion Lloyd-Williams, Martin O’Flaherty, Modi Mwatsama, Christopher Birt, Robin Ireland, Simon Capewell

Objetivo

Estimar en 15 países de la Unión Europea (antes de la ampliación de 2004) la carga de enfermedades cardiovasculares debida al exceso de grasas saturadas alimentarias atribuible a la Política Agrícola Común (PAC).

Métodos

Mediante una hoja de cálculo se desarrolló un modelo para sintetizar los datos sobre la población, la dieta, los niveles de colesterol y las tasas de mortalidad. Se estableció como estimación prudente una reducción del consumo de grasas saturadas de sólo 2,2 g, lo que equivale al 1% del aporte calórico diario. Partiendo de ese dato se calculó la caída de la concentración de colesterol sérico, suponiendo que esa reducción del 1% del consumo de grasas saturadas se compensaría con un 0,5% de grasas monoinsaturadas y un 0,5% de grasas poliinsaturadas. Por último, se estimó la reducción resultante de las defunciones por causas cardiovasculares y cerebrovasculares y se realizó un análisis de sensibilidad.

Resultados

Reduciendo el consumo de grasas saturadas en un 1% y aumentando un 0,5% el de las monoinsaturadas y otro tanto el de las poliinsaturadas se lograría reducir los niveles sanguíneos de colesterol en 0,06 mmol/l aproximadamente, lo que se traduciría en unas 9800 muertes menos por cardiopatía coronaria y unas 3000 muertes menos por accidente cerebrovascular cada año.

Conclusión

La carga de enfermedades cardiovasculares atribuible a la PAC parece considerable. Además, las cifras se han calculado por lo bajo, de modo que la verdadera carga de mortalidad podría ser mayor. Este análisis viene a alimentar el amplio debate en curso sobre la PAC, la salud y las enfermedades crónicas en Europa, en el marco de las últimas iniciativas y compromisos tendentes a combatir ese tipo de enfermedades. Las estimaciones de la mortalidad aportadas deberían tenerse en cuenta en relación tanto con la PAC actual como con cualquier reforma de la misma que se haga en el futuro.

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