Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Parasitosis epidérmicas: un problema desatendido asociado a la pobreza

Hermann Feldmeier & Jorg Heukelbach

Las parasitosis epidérmicas (PE) son un grupo heterogéneo de enfermedades infecciosas en las que la interacción parásito-huésped se limita a la capa superior de la piel. Las seis PE principales son la escabiosis, las pediculosis (de cuero cabelludo, cuerpo y pubis), la tungiasis y la larva migrans cutánea por anquilostoma. En este resumen acerca de los conocimientos actuales sobre las PE se explica que estas enfermedades están muy extendidas, que el poliparasitismo es un problema frecuente, y que la morbilidad primaria y secundaria asociada es importante. Se muestra que la pobreza favorece la aparición de reservorios animales, la continuidad de la transmisión de los agentes infecciosos y las formas atípicas de propagación de éstos, aumentando así las probabilidades de exposición. Esto da lugar a una prevalencia e intensidad muy elevadas de este tipo de infestaciones en las poblaciones con pocos recursos. La estigmatización, la falta de acceso a los servicios de salud y una escasa tendencia a la búsqueda de atención sanitaria explican que las PE evolucionen con frecuencia en ausencia de tratamiento y que en las poblaciones con recursos escasos los casos de morbilidad grave sean comunes. La urbanización no planificada que se da en muchos países en desarrollo lleva a pensar que las PE seguirán siendo las enfermedades parasitarias predominantes entre las personas que viven en una situación de pobreza extrema. Recomendamos que las medidas de control de las PE se integren en las medidas de intervención dirigidas contra otras enfermedades desatendidas como la filariasis y las helmintiasis intestinales.

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