Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Mortalidad por sarampión en Nepal: estimación de la tasa de letalidad

Anand B Joshi, Elizabeth T Luman, Robin Nandy, Bal K Subedi, Jayantha BL Liyanage & Thomas F Wierzba

Objetivo

Estimar la tasa de letalidad por sarampión en Nepal, determinar el papel de los factores de riesgo -como la inestabilidad política- para la mortalidad por sarampión, y comparar el uso de una muestra de brotes representativa a nivel nacional y la vigilancia sistemática o los estudios localizados como medidas para calcular la tasa de letalidad nacional.

Métodos

Se llevó a cabo un estudio retrospectivo de los casos de sarampión y las defunciones por esa causa en Nepal. Mediante muestreo aleatorio bietápico, seleccionamos 37 distritos con una probabilidad de selección proporcional al número de distritos en cada región y a continuación seleccionamos aleatoriamente dentro de cada distrito un determinado brote entre todos los que se habían producido entre el 1 de marzo y el 1 de septiembre de 2004. Se identificaron los casos entrevistando a un miembro de cada uno de los hogares y rastreando los contactos. Se realizaron análisis bifactoriales para evaluar los factores de riesgo de una tasa de letalidad alta y determinar el tiempo transcurrido entre la aparición de la erupción y la muerte. La contribución de cada factor a la tasa de letalidad se determinó mediante regresión logística multifactorial. A partir del número de casos de sarampión y de defunciones por esa causa hallados en el estudio calculamos el número total de casos y defunciones para todo Nepal durante el periodo estudiado y en 2004.

Resultados

Identificamos 4657 casos de sarampión y 64 muertes atribuibles a la enfermedad en el periodo y zona estudiados. Eso se traduce en unos 82 000 casos y 900 defunciones en todos los brotes registrados en 2004 y una tasa de letalidad nacional del 1,1% (intervalo de confianza del 95%: 0,5–2,3). La tasa de letalidad se situaba entre el 0,1% de la región oriental y el 3,4% de la región medio-occidental, alcanzando su valor máximo en las zonas con inestabilidad política, en las planicies del Ganges y entre los menores de 5 años. El tratamiento con vitamina A y la inmunización antisarampionosa tenían un efecto protector. La mayoría de las defunciones se produjeron durante la primera semana de la enfermedad.

Conclusión

Por lo que sabemos, éste es el primer estudio de la tasa de letalidad basado en una muestra nacionalmente representativa de los brotes de sarampión. La vigilancia sistemática y los estudios de un solo brote no permiten calcular con precisión la tasa de letalidad nacional. El incremento de las defunciones asociado a la inestabilidad política constituye un reto para la dispensación de servicios de salud. El breve intervalo entre la aparición de la enfermedad y la defunción, así como la disminución de la mortalidad conseguida mediante el tratamiento con vitamina A, parecen indicar que es necesario tratar rápidamente a los afectados sobre el terreno al comienzo del brote.

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