Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Pérdidas potenciales de productividad como consecuencia de la carga mundial de errores de refracción no corregidos

TST Smith, KD Frick, BA Holden, TR Fricke & KS Naidoo

Objetivo

Estimar las pérdidas potenciales de productividad económica mundial asociadas a la actual carga de discapacidad visual por errores de refracción no corregidos (ERNC).

Métodos

Se partió de supuestos prudentes y de datos demográficos, epidemiológicos y económicos de ámbito nacional para estimar las pérdidas de producto interno bruto ajustado por la paridad del poder adquisitivo (PIB ajustado por PPA) correspondientes a todas las personas con deterioro de la visión o ceguera, así como a las personas con visión normal encargadas de proporcionarles ayuda de manera informal.

Resultados

En 2007, unos 158,1 millones de casos de discapacidad visual se debían a errores de refracción no corregidos o insuficientemente corregidos; de ellos, 8,7 millones correspondían a personas ciegas. La pérdida de productividad económica mundial en dólares internacionales (I$) asociada a esa carga de morbilidad se ha estimado en I$ 427 700 millones y en I$ 268 800 millones antes y después, respectivamente, de ajustar en función de la tasa de actividad y la tasa de empleo de cada país. Con esos mismos ajustes, pero suponiendo una productividad económica nula para las personas ≥ 50 años, estimamos que las pérdidas potenciales de productividad ascendían a I$ 121 400 millones.

Conclusión

Incluso empleando los supuestos más prudentes, la pérdida total estimada de productividad asociada a los ERNC es, en dólares internacionales, unas mil veces mayor que el número mundial de casos. Se desconoce el costo que supondría la ampliación de los actuales servicios de errores de refracción para poder afrontar esa carga, pero si cada persona afectada recibiera gafas apropiadas por menos de I$ 1000 podría obtenerse un beneficio económico neto.

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