Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Explicación social del auge y caída de los problemas sanitarios mundiales

Jeremy Shiffman

El objetivo de este artículo es explicar por qué algunos problemas sanitarios de alcance mundial como el VIH/SIDA atraen vivamente la atención de los dirigentes nacionales e internacionales, mientras que otros problemas que también suponen una elevada carga de morbimortalidad, como la neumonía y la malnutrición, siguen desatendidos. La mejor manera de explicar el auge, la persistencia y el declive de un problema sanitario mundial es quizá observar la actitud de la comunidad de responsables de las políticas relacionadas (la red de personas y organizaciones que se ocupan del tema), para determinar cómo interpretan el problema, qué imagen presentan del mismo y qué instituciones establecen para sustentar esa imagen. Esta explicación destaca el poder de las ideas y cuestiona las interpretaciones del auge y caída de los problemas que atribuyen especial importancia a factores objetivos y materiales como las cifras de mortalidad y morbilidad y la existencia de intervenciones costoeficaces. Además, tiene implicaciones para nuestra concepción de una comunicación de salud pública estratégica. Si en efecto las ideas vehiculadas por la imagen del problema tienen una importancia decisiva, cabe deducir que la comunicación estratégica no sólo dista mucho de ser una función de salud pública secundaria, sino que constituye el núcleo de la labor de las comunidades responsables de las políticas de salud mundial.

Compartir