Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Conocimientos sobre la gripe pandémica y cumplimiento de las medidas de contención en la población australiana

Keith Eastwood, David Durrheim, J Lynn Francis, Edouard Tursan d’Espaignet, Sarah Duncan, Fakhrul Islam & Rick Speare

Objetivo

Determinar el grado de cumplimiento declarado de las medidas de salud pública contra la gripe pandémica y estudiar los factores que influyen en la cooperación necesaria para controlar esa pandemia en Australia.

Métodos

Entrevistadores profesionales llevaron a cabo una encuesta telefónica asistida por ordenador a fin de reunir información sobre los conocimientos del público australiano acerca de la gripe pandémica y su determinación de observar las medidas de salud pública adoptadas para controlarla. La muestra fue seleccionada aleatoriamente a partir de una base de datos electrónica y de guías telefónicas impresas para procurar que fuese representativa de todos los estados y territorios australianos. Tras explicar a los encuestados en qué consiste la gripe pandémica para que entendieran la importancia del tema, se repitieron las preguntas sobre el cumplimiento. La variación sufrida por las respuestas fue analizada mediante la prueba de McNemar para datos apareados.

Resultados

Sólo un 23% de los 1166 encuestados demostraron comprender cabalmente lo que supone una «gripe pandémica». Entre los entrevistados, un 94,1% manifestó estar dispuesto a cumplir una cuarentena domiciliaria; el 94,2%, a evitar actos públicos; y el 90,7%, a aplazar encuentros sociales. Después de haber explicado a los entrevistados el significado del término «pandemia», el cumplimiento declarado aumentó significativamente (al 97,5%, 98,3% y 97,2% respectivamente). Los que manifestaron no conocer bien el significado de la expresión «gripe pandémica,» los encuestados varones y los empleados que no podían trabajar desde su domicilio se mostraron más reacios a seguir las recomendaciones.

Conclusión

En Australia, si se materializase la amenaza, el cumplimiento de las medidas de contención contra la gripe pandémica sería probablemente alto, no obstante lo cual podría mejorarse mediante un programa de educación del público que transmitiera simplemente unos cuantos mensajes clave. Unos conocimientos básicos sobre la gripe pandémica se asocian a la voluntad declarada de cumplir las medidas de contención. Invertir ahora en promover medidas de preparación para una pandemia u otra emergencia sanitaria constituye una opción beneficiosa.

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