Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Información de la prensa escrita sobre la circuncisión masculina como medida de prevención de la infección por VIH en el África subsahariana

Alberta L Wang, William Duke & George P Schmid

Objetivo

Determinar el tipo de publicación, el contenido y la veracidad de las noticias aparecidas en la prensa escrita acerca de la circuncisión masculina como medida de prevención de la infección por VIH entre los hombres en el África subsahariana.

Métodos

Llevamos a cabo una búsqueda trilingüe (francés, inglés y portugués) en LexisNexis® sobre la aparición de la expresión «circuncisión masculina» entre el 28 de marzo de 2007 y el 30 de junio de 2008. Los artículos localizados fueron cribados para seleccionar los que tuvieran como tema fundamental la circuncisión masculina como medio de prevención de la infección por VIH en los hombres en el África subsahariana y, además, hubiesen aparecido en publicaciones dirigidas a lectores profanos, como periódicos, revistas, servicios de noticias o boletines informativos. Evaluamos la precisión de las noticias y analizamos su contexto, la percepción del tema por el público, las ideas erróneas y las lagunas de información en la prensa escrita. Estudiamos asimismo si sería posible utilizar mejor los medios de comunicación para maximizar el impacto de la circuncisión masculina.

Resultados

Localizamos 412 artículos, de los cuales 219 carecían de precedentes, mientras que los otros 193 eran repeticiones. Se observaron «picos y valles» del volumen de artículos a lo largo del tiempo. La mayoría de ellos (56,0%) presentaban la circuncisión masculina como medida de prevención de la infección por VIH desde una perspectiva positiva. Los que ofrecían una imagen negativa presentaban una tasa general de repetición equivalente a 2,9 veces la tasa de los artículos positivos. Los mensajes de salud pública emitidos por organismos de salud internacionales fueron pocos pero, por lo general, precisos.

Conclusión

Las noticias presentaron información veraz, pero los artículos fueron escasos y con frecuencia omitían mensajes importantes. Esto indica que las autoridades de salud pública deberían ayudar a los medios informativos a comprender algunas cuestiones relevantes. Una estrategia de comunicación que resalte los aspectos de más interés conforme se expandan los programas de circuncisión masculina permitiría garantizar una cobertura estratégica de mensajes precisos a lo largo del tiempo.

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