Bulletin de l'Organisation mondiale de la Santé

Gérer le double usage de la recherche : un dilemme éthique

Michael J Selgelid

Les scénarios dans lesquels les résultats d’une recherche bien intentionnée sont utilisables à la fois à des fins bénéfiques et néfastes nous confrontent au désormais célèbre « dilemme du double usage » de la recherche. Les débats sur la nature duale des recherches en science de la vie susceptibles de déboucher sur la fabrication d’armes biologiques prennent de l’ampleur. Le présent article analyse plusieurs publications controversées, qui ont fait l’objet de discussions sur le double usage des recherches en science de la vie et réalise un examen critique des évolutions politiques liées à cette question, notamment aux États-Unis d’Amérique. Bien que le dilemme suscité par ce double usage soit par nature éthique, la majorité des débats sur la double finalité de la recherche ont été menés principalement par des experts scientifiques et des spécialistes de la sécurité et non par des éthiciens. Il importe d’introduire davantage d’éthique dans les débats sur la gestion du double usage de la recherche.

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