Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Uso de los nuevos patrones de crecimiento infantil de la Organización Mundial de la Salud para evaluar la relación entre malnutrición del lactante, lactancia materna y mortalidad

Linda Vesel, Rajiv Bahl, Jose Martines, Mary Penny, Nita Bhandari, Betty R Kirkwood & the WHO Immunization-linked Vitamin A Supplementation Study Group

Objetivo

Comparar la prevalencia estimada de malnutrición basada en los patrones de crecimiento infantil de la OMS con la basada en los patrones de crecimiento del National Center for Health Statistics (NCHS), estudiar la relación entre lactancia materna exclusiva y malnutrición y determinar la sensibilidad y especificidad de los indicadores del estado nutricional para predecir la mortalidad durante la lactancia.

Métodos

Se llevó a cabo un análisis secundario de datos relativos a 9424 pares de madre y lactante de Ghana, la India y el Perú. Madres y lactantes participaron en un ensayo de administración de suplementos de vitamina A en el que se evaluaron periódicamente el peso, la talla y las prácticas de alimentación de los lactantes. Los indicadores de malnutrición se determinaron aplicando los patrones de crecimiento de la OMS y del NCHS.

Resultados

La prevalencia de retraso del crecimiento, emaciación e insuficiencia ponderal en lactantes de menos de 6 meses fue mayor con los patrones de la OMS que con los del NCHS; sin embargo, la prevalencia de peso inferior al normal en los lactantes de 6 a 12 meses fue mucho menor al aplicar los patrones de la OMS. La duración de la lactancia materna exclusiva no se asoció a malnutrición en los seis primeros meses de vida. En los lactantes de menos de 6 meses, la detección de insuficiencia ponderal grave con los patrones de la OMS en la primera visita de inmunización fue la variable con mayor sensibilidad (70,2%) y especificidad (85,8%) para predecir la mortalidad en la India. Ningún indicador fue un buen factor predictivo en Ghana o el Perú. En los lactantes de 6 a 12 meses, el peso inferior al normal a los 6 meses mostró la máxima sensibilidad y especificidad para predecir la mortalidad en Ghana (37,0% y 82,2%, respectivamente) y el Perú (33,3% y 97,9% respectivamente), mientras que la emaciación fue el mejor factor predictivo en la India (sensibilidad: 54,6%; especificidad: 85,5%).

Conclusión

Los indicadores de malnutrición determinados mediante los patrones de la OMS fueron mejores factores predictivos de la mortalidad que los determinados mediante los patrones del NCHS. No se halló ninguna relación entre la duración de la lactancia materna y la malnutrición a los 6 meses. El uso de los patrones de crecimiento infantil de la OMS puso de relieve la importancia de la malnutrición en los 6 primeros meses de vida.

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