Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Maltrato múltiple de niños y salud mental del adolescente en Viet Nam

Huong Thanh Nguyen, Michael P Dunne & Anh Vu Le

Objetivo

Estudiar la prevalencia de maltrato múltiple (MM), los posibles factores de confusión y su asociación a problemas de depresión, ansiedad y autoestima entre los adolescentes en Viet Nam.

Métodos

En 2006 llevamos a cabo una encuesta transversal entre 2591 estudiantes (de 12 a 18 años, mujeres el 52.1%) de clases seleccionadas aleatoriamente de ocho escuelas secundarias de zonas urbanas (Hanoi) y rurales (Hai Duong) del norte de Viet Nam (tasa de respuesta: 94,7%). Se realizaron análisis de regresión múltiple secuencial para estimar la influencia relativa de factores individuales, familiares y sociales y de ocho tipos de maltrato, incluidos el maltrato físico, emocional y sexual y el abandono físico o emocional, en la salud mental de los adolescentes.

Resultados

Las muchachas declararon más abandono y maltrato emocional, mientras que los varones declararon más maltrato físico, pero no se observó ninguna diferencia estadísticamente significativa entre sexos en lo referente a la prevalencia de abuso sexual. Se clasificó a los adolescentes según hubieran sufrido ninguno (32,6%) o uno (25,9%), dos (20,7%), tres (14,5%) o los cuatro (6,3%) tipos de maltrato. Se observaron asociaciones bifactoriales lineales entre el MM y la depresión, la ansiedad y una baja autoestima. Después de controlar los factores demográficos y familiares, el MM demostró tener efectos independientes importantes. La proporción de la varianza explicada por los modelos se situó entre el 21% y el 28%.

Conclusión

La influencia de la combinación de factores adversos relacionados con los antecedentes individuales y familiares de maltrato infantil en la salud mental de los adolescentes en Viet Nam concuerda con los resultados de investigaciones realizadas en países no asiáticos. El maltrato emocional estaba estrechamente relacionado con cada uno de los indicadores sanitarios. En las comunidades asiáticas donde el maltrato de niños se suele identificar con casos graves de violencia física, es importante subrayar los efectos igualmente perniciosos del maltrato emocional.

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