Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Formulación y aplicación de una ley nacional sobre el uso del casco: caso práctico de Viet Nam

Jonathon W Passmore, Lan Huong Nguyen, Nam Phuong Nguyen & Jean-Marc Olivé

Situación

Las lesiones ocasionadas por accidentes de tráfico son una de las principales causas de muerte e incapacidad en Viet Nam. En 2008, los datos oficiales señalaron 11 243 muertes y 7771 casos de lesiones graves en las carreteras y, de ellas, se calcula que el 60% de las muertes se produjo en conductores de motocicletas y pasajeros. Reconociendo este problema, Viet Nam cuenta desde 1995 con leyes parciales sobre el uso del casco en motocicletas. Sin embargo, por diversos motivos, la aplicación y ejecución de dichas leyes ha sido limitada.

Enfoque

El 15 de diciembre de 2007 entró en vigor en Viet Nam la primera ley integral sobre el uso obligatorio del casco para conductores y pasajeros en todas las carreteras del país. Las multas se multiplicaron por diez y, para exigir el cumplimiento de la ley, se movilizó a numerosos efectivos policiales.

Marco regional

La legislación nacional vietnamita sobre el uso obligatorio del casco fue desarrollada e implementada por el Comité Nacional para la Seguridad Vial.

Cambios importantes

A pesar de los obstáculos existentes en el pasado para el cumplimiento de la ley, el aumento en 2008 del número de efectivos policiales destinados a garantizar su cumplimiento permitió detectar y notificar 680 000 infracciones por no llevar el casco. Si bien no se han observado cambios en el uso del casco en todo el país, se han constatado aumentos significativos en su uso en diversas provincias en los primeros seis meses tras la introducción de la ley. En Da Nang, el uso del casco aumentó del 27% al 99%. En los tres primeros meses tras la entrada en vigor de la ley, los datos de vigilancia procedentes de 20 hospitales urbanos y rurales revelaron que el riesgo de traumatismos craneales y fallecimientos causados por accidentes de tráfico se había reducido en un 16% y un 18%, respectivamente.

Lecciones aprendidas

El liderazgo político, la intensiva concienciación de la opinión pública y el estricto cumplimiento de la ley han contribuido al éxito de la aplicación de la nueva ley. Gracias a una supervisión continua de la legislación, se han identificado y resuelto los vacíos legales perjudiciales para la eficacia de la misma.

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