Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Medición y corrección de los datos estadísticos sesgados sobre mortalidad infantil en países con epidemia generalizada de infección por VIH

Timothy B Hallett, Simon Gregson, Felicia Kurwa, Geoffrey P Garnett, Sabada Dube, Godwin Chawira, Peter R Mason & Constance A Nyamukapa

Objetivo

Según el Objetivo de Desarrollo del Milenio número 4, los países deben reducir la mortalidad infantil en dos tercios entre 1990 y 2015. En los países con epidemia generalizada de infección por el virus de inmunodeficiencia humana (VIH), los datos estadísticos estándar basados en el historial de embarazos pueden dar una idea equivocada del avance hacia la consecución de este objetivo como consecuencia de la correlación entre los fallecimientos de las madres y los fallecimientos en la primera infancia debidos al síndrome de inmunodeficiencia adquirida.

Métodos

Para calcular empíricamente este sesgo, se recopilaron datos de mortalidad infantil y el historial de embarazos, incluyendo nacimientos en mujeres fallecidas, mediante encuestas prospectivas por hogares realizadas en Zimbabwe oriental durante 1998–2005. Luego, se utilizó un modelo matemático para investigar los factores determinantes y la dinámica temporal del sesgo, primero en Zimbabwe y, después, en otros países con tasas de mortalidad de fondo diferentes y perfiles epidémicos relacionados con el VIH.

Resultados

Según los datos empíricos, los datos estadísticos de las encuestas transversales estándar subestimaron la verdadera mortalidad en lactantes y niños menores de 5 años en un 6,7% y un 9,8%, respectivamente. Estos cálculos concordaban con los resultados del modelo, en el que el sesgo variaba en función de la magnitud y el estadio de la epidemia de la infección por VIH y las tasas de mortalidad de fondo. El sesgo era mayor cuanto más tiempo había transcurrido antes de la encuesta y en los últimos estadios de la epidemia. El sesgo podía distorsionar sustancialmente el efecto medido de las intervenciones para reducir la mortalidad no relacionada con el VIH y de los programas para prevenir la transmisión de la madre al niño, especialmente cuando las tendencias se basan en datos de una única encuesta.

Conclusión

La correlación entre los fallecimientos relacionados con el VIH de las madres y de sus hijos puede ocasionar un sesgo en las estimaciones de la mortalidad en la primera infancia obtenidas a partir de las encuestas. Está disponible un modelo matemático con una interfaz fácil de usar para corregir este sesgo cuando se mide el progreso para la consecución del Objetivo de Desarrollo del Milenio número 4 en países con epidemia generalizada de infección por VIH.

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