Boletín de la Organización Mundial de la Salud

La importancia del entorno: formación de profesionales de la salud en y para áreas rurales alejadas

Roger Strasser & Andre-Jacques Neusy

El acceso a los profesionales de la salud con una buena formación y disposición es uno de los retos sanitarios más importantes en el entorno rural. Sin el acceso local, es poco probable que los integrantes de las comunidades rurales alejadas puedan alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio. Diversos estudios llevados a cabo en numerosos países han reflejado que los tres factores que más influyen a la hora de optar por el ejercicio de la profesión en un entorno rural son: (a) la experiencia en el entorno rural; (b) las experiencias clínicas y formativas positivas en entornos rurales durante la formación médica universitaria; y (c) la formación especializada sobre el ejercicio de la profesión en entornos rurales durante los años de especialización. Este artículo presenta los datos de las iniciativas políticas relacionadas con la formación de los estudiantes de medicina, procedentes de entornos rurales alejados, en esos entornos y para ejercer su profesión en ellos. Ofrecemos ejemplos de las facultades de medicina de diversas regiones del mundo que emplean un enfoque educativo basado en los hechos y orientado hacia el entorno, para formar profesionales de la salud capacitados y motivados. También demostramos cómo influye el entorno en el diseño y la aplicación de los distintos programas educativos rurales. Los programas adecuados superaron importantes obstáculos, como los prejuicios y las actitudes negativas, además de las limitaciones en cuanto a los recursos humanos, físicos, educativos y económicos. La formación de profesionales sanitarios en entornos rurales facilitará la contratación y la permanencia del personal sanitario capacitado en zonas rurales y marginadas, mejorando de este modo el acceso de las comunidades locales a la atención sanitaria.

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