Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Reducción de las tasas de mortalidad en el Norte de Malawi a pesar de las elevadas tasas de infección por VIH

A Jahn, S Floyd, AC Crampin, H Mvula, V Mwinuka, E Mwaiyeghele, N McGrath, B Zaba, PEM Fine & JR Glynn

Objetivo

Determinar si las encuestas habituales, tales como las encuestas demográficas y de la salud (EDS), han infravalorado la mortalidad infantil en Malawi.

Métodos

Se obtuvieron las tasas y las causas de mortalidad infantil a partir de un sistema de vigilancia demográfica (SVD) con un registro continuo en Malawi para una población de 32 000 habitantes. Tras el censo inicial, los informadores locales comunicaron los nacimientos y las defunciones y los enumeradores del proyecto actualizaron mensualmente los datos. Siempre que fue posible, la causa de la muerte se determinó mediante autopsia oral. Se estimó también el impacto probable de la infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) sobre la mortalidad infantil, a partir de los datos de vigilancia clínica prenatal. Las tasas de mortalidad global y por edad se compararon con las tasas obtenidas de las EDS de Malawi de 2004.

Resultados

Entre agosto de 2002 y febrero de 2006 se registraron 38 617 años-persona de observación correspondientes a 20 388 niños < 15 años. Se produjeron 342 muertes. Los datos de actualización del censo, las visitas de seguimiento a los 12 meses de edad y la relación entre nacidos muertos y muertes neonatales sugerían que el registro de fallecimientos por el SVD era casi completo. La mortalidad infantil fue de 52,7 por cada 1000 nacidos vivos; la mortalidad de los niños menores de 5 años fue de 84,8 por cada 1000; y la mortalidad de niños menores de 15 años fue de 99,1 por cada 1000. Una quinta parte de las defunciones hasta los 15 años podían atribuirse a una infección por VIH. Las tasas de mortalidad infantil estimadas con el SVD fueron aproximadamente un 30% inferiores a las procedentes de las estimaciones nacionales determinadas con las encuestas habituales.

Conclusión

El hecho de que las tasas de mortalidad infantil basadas en el SVD fueran relativamente bajas en la población del estudio es alentador y sugiere que las bajas tasas de mortalidad estimadas a nivel nacional son un reflejo exacto de la reducción gradual de dichas tasas.

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