Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Eficacia de los suplementos de cinc más sales de rehidratación oral para la diarrea en bebés menores de 6 meses en el estado de Haryana (India)

Sarmila Mazumder, Sunita Taneja, Nita Bhandari, Brinda Dube, RC Agarwal, Dilip Mahalanabis, Olivier Fontaine & Robert E Black

Objetivo

Determinar la eficacia de la educación del personal sanitario en la administración de suplementos de cinc a bebés menores de 6 meses con diarrea aguda, en el tratamiento de la diarrea y en la prevención de infecciones agudas de las vías respiratorias inferiores (IAVRI), y si puede ayudar a disminuir el uso de sales de rehidratación oral (SRO).

Métodos

En este análisis retrospectivo de subgrupos de lactantes menores de 6 meses, se asignaron aleatoriamente 6 grupos a centros de intervención o de control. Se formó al personal sanitario en la administración de cinc y SRO a niños con diarrea aguda en los centros de intervención y sólo de SRO en los centros de control. Las encuestas se realizaron a los 3 y 6 meses para evaluar los resultados. Se analizaron, mediante regresión logística, las diferencias existentes entre los centros de intervención y los de control respecto a los episodios de diarrea y de infecciones agudas de las vías respiratorias inferiores en las últimas 24 horas o 14 días, así como respecto a las hospitalizaciones de los últimos 3 meses.

Resultados

A los 3 meses, los centros de intervención, en comparación con los centros de control, registraron tasas menores de diarrea aguda en los últimos 14 días (cociente de probabilidades, CP: 0,60; intervalo de confianza [IC] 95%: 0,43–0,84), y a los 6 meses (CP: 0,72; IC 95%: 0,54-0,94); a los 3 meses, tasas menores de diarrea aguda en las últimas 24 horas (0,66; IC 95%: 0,50-0,87) y, a los 6 meses, de IAVRI en las últimas 24 horas (CP: 0,59; IC 95%: 0,37-0,93); y tasas menores de hospitalización por cualquier causa a los 6 meses (CP: 0,40; IC 95%: 0,34-0,49), diarrea (IC: 0,34; 0,18-0,63) y tiraje o neumonía (CP: 0,36; IC 95%: 0,24-0,55).

Conclusión

La formación del personal sanitario en suplementos de cinc y la administración de dichos suplementos a lactantes menores de 6 meses puede reducir la diarrea y las IAVRI. Se precisan más estudios para confirmar estos resultados, ya que estos datos proceden de un análisis de subgrupos.

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