Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Tratamiento preventivo intermitente de la malaria en lactantes: una herramienta de apoyo a las decisiones para el África subsahariana

Ilona Carneiro, Lucy Smith, Amanda Ross, Arantxa Roca-Feltrer, Brian Greenwood, Joanna Armstrong Schellenberg, Thomas Smith & David Schellenberg

Objetivo

Desarrollar una herramienta de apoyo a las decisiones para ayudar a los encargados de la formulación de políticas en el África subsahariana a evaluar si el tratamiento preventivo intermitente en lactantes (TPIL) sería eficaz en el control local de la malaria.

Métodos

Se creó un algoritmo para pronosticar el efecto del TPIL utilizando dos métodos. En primer lugar, se utilizaron datos del estudio relativos a patrones de edad de los casos clínicos de malaria por Plasmodium falciparum, ingresos hospitalarios por infección con parásitos causantes de la malaria y fallecimientos asociados a malaria para distintos grados de intensidad y estacionalidad de la transmisión de la malaria, con el fin de calcular el porcentaje de casos con estos desenlaces que se producirían en niños <10 años que serían objeto del TPIL. En segundo, lugar, se utilizó un modelo matemático estocástico desarrollado previamente para pronosticar el número de casos que sería probable que se evitaran mediante la implementación del TPIL en distintas condiciones epidemiológicas. Esta herramienta de apoyo a las decisiones utiliza los datos obtenidos con estos dos métodos que sean más pertinentes para el contexto especificado por el usuario.

Resultados

Los resultados obtenidos con estos dos métodos indicaron que el porcentaje de casos objeto del TPIL aumenta al hacerlo la gravedad del desenlace de la malaria y la intensidad de la transmisión. La herramienta de apoyo a las decisiones, disponible en Internet, proporciona estimaciones del porcentaje de fallecimientos, hospitalizaciones y casos clínicos asociados a la malaria que serán objeto del TPIL en un contexto determinado, así como de la cantidad de estos desenlaces que se podría haber evitado.

Conclusión

La eficacia del TPIL varía en función de la intensidad y la estacionalidad de la transmisión de la malaria. A la hora de decidir dónde implementar el TPIL habrá que tener en cuenta la epidemiología local de la malaria. La herramienta de apoyo a las decisiones disponible en Internet y descrita en este trabajo pronostica la eficacia probable del TPIL en una gran variedad de condiciones epidemiológicas.

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