Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Acontecimientos adversos relacionados con la acupuntura: revisión sistemática de la bibliografía china

Junhua Zhang, Hongcai Shang, Xiumei Gao & Edzard Ernst

Objetivo

Realizar una revisión sistemática de la bibliografía en chino sobre los acontecimientos adversos relacionados con la acupuntura.

Métodos

Se realizaron búsquedas en tres bases de datos chinas (Biomedical Literature Database, 1980–2009; Chinese Journal Full-Text Database, 1980–2009 y Weipu Journal Database, 1989–2009) con el fin de identificar los artículos en lengua china sobre la seguridad de la acupuntura tradicional con agujas. Se incluyeron casos clínicos, series de casos, encuestas y otros estudios de observación que presentaran datos documentados, pero se excluyeron los artículos de revisión, las traducciones y los ensayos clínicos.

Resultados

Los criterios de inclusión se cumplieron en 115 artículos (98 casos clínicos y 17 series de casos) que, en total, informaron sobre 479 casos de efectos adversos tras la acupuntura. Catorce pacientes fallecieron. Los acontecimientos adversos relacionados con la acupuntura fueron clasificaron en tres categorías: traumáticos, infecciosos y «otros». Los acontecimientos adversos más frecuentes fueron: neumotórax, desmayo, hemorragia subaracnoidea e infección; mientras que los más graves fueron: lesiones cardiovasculares, hemorragia subaracnoidea, neumotórax y hemorragia cerebral recurrente.

Conclusión

En la bibliografía china publicada se han descrito muchas reacciones adversas relacionadas con la acupuntura, debidas en su mayor parte a una técnica inadecuada. Debemos esforzarnos para encontrar formas eficaces de controlar y reducir al mínimo los riesgos relacionados con la acupuntura.

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