Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Avances en materia de planificación familiar en el Afganistán rural

Douglas Huber, Nika Saeedi & Abdul Khalil Samadi

Problema

Las mujeres afganas sufren uno de los mayores riesgos de defunción materna de todo el mundo a lo largo de su vida. Los años de conflicto vividos por el país han devastado su infraestructura sanitaria. La fecundidad total era una de las mayores del mundo, se usaban poco los anticonceptivos, y no había modelos afganos para una planificación familiar eficaz.

Enfoque

Trabajamos en estrecha colaboración con las comunidades, suministrando información sobre la seguridad y la inocuidad de los efectos secundarios de los anticonceptivos y mejorando el acceso a anticonceptivos inyectables, píldoras y preservativos. La interacción regular con líderes comunitarios, mullahs (líderes religiosos), médicos, agentes de salud comunitarios y parejas propiciaron innovaciones culturalmente aceptables. Se creó una percepción positiva del espaciamiento de los nacimientos difundiendo el mensaje de que el uso de anticonceptivos es una opción 300 veces más segura que el embarazo en el Afganistán, y de que el Corán (el libro sagrado del Islam) propugna un periodo de dos años de lactancia materna. Los agentes de salud comunitarios empezaron a usar los anticonceptivos inyectables por vez primera.

Contexto local

La organización sin fines de lucro Management Sciences for Health, organizaciones no gubernamentales afganas y el Ministerio de Salud Pública pusieron en marcha el proyecto Acelerar el Uso de Anticonceptivos en tres zonas rurales con distintas poblaciones étnicas.

Cambios destacables

La prevalencia de uso de anticonceptivos aumentó en 24–27 puntos porcentuales en 8 meses en las zonas abarcadas por el proyecto. Los hombres respaldaron los anticonceptivos modernos una vez que comprendieron su seguridad, eficacia y carencia de efectos secundarios nocivos. El incremento del uso de anticonceptivos se debió sobre todo a los productos inyectables de este tipo.

Enseñanzas extraídas

Los agentes de salud comunitarios pueden extender rápidamente el uso de anticonceptivos en las zonas rurales si se les da la responsabilidad y la orientación oportunas. Las innovaciones introducidas en el marco del proyecto fueron adoptadas como prácticas óptimas para su expansión a nivel nacional.

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