Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Intervenciones comunitarias contra las enfermedades diarreicas y las infecciones respiratorias agudas en Nepal

Madhu Ghimire, Yasho Vardhan Pradhan & Mahesh Kumar Maskey

Problema

Las enfermedades diarreicas agudas y las infecciones respiratorias agudas (IRA) son las causas más comunes de mortalidad en la niñez en todo el mundo. Existen soluciones seguras, eficaces y de bajo costo para su prevención y control, pero esas soluciones no llegan a las comunidades necesitadas.

Enfoque

Sobre la base de investigaciones previas, se diseñaron intervenciones destinadas a capacitar y hacer participar a voluntarios de salud comunitarios (VSC) para implementar un programa de control basado en la comunidad en Nepal. Con la llegada de la Atención Integrada a las Enfermedades Prevalentes de la Infancia (AIEPI), este programa evolucionó posteriormente hacia una AIEPI basada en la comunidad, pero mantuvo sus actividades principales. Hemos revisado y analizado aquí las decisiones de política y el desarrollo, ejecución y expansión del programa.

Contexto local

La grave falta de recursos y las dificultades del terreno limitan el acceso a los servicios de salud en muchas zonas de Nepal.

Cambios destacables

En los distritos con intervenciones se notificaron más casos de diarrea aguda e IRA (incluida neumonía). La proporción de casos de diarrea con deshidratación y la proporción de casos de IRA con neumonía fueron significativamente menores en los distritos con intervenciones. Las tasas de letalidad por diarrea aguda y la proporción de neumonía grave entre los casos de IRA en todo el país mostraron una tendencia importante a la baja entre 2004 y 2007. Nepal ha logrado formar satisfactoriamente a muchos VSC y está bien encaminado para alcanzar el Objetivo de Desarrollo del Milenio relativo a la mortalidad infantil.

Enseñanzas extraídas

La carga de diarrea aguda y de IRA puede reducirse mediante la formación y participación activa de VSC en la aplicación de estrategias de tratamiento y prevención de casos basadas en la comunidad. El monitoreo, la supervisión y el apoyo logístico son fundamentales. Las decisiones de política basadas en la evidencia aportada por las investigaciones nacionales contribuyeron al éxito del programa.

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