Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Eliminación de las enfermedades tropicales desatendidas en la Región de Asia Sudoriental de la Organización Mundial de la Salud

Jai P Narain, AP Dash, B Parnell, SK Bhattacharya, S Barua, R Bhatia & L Savioli

Las enfermedades tropicales desatendidas afectan a las poblaciones más pobres y representan un grave problema de salud pública en la Región de Asia Sudoriental de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Aunque la región se ve afectada por más de una docena de ellas, en los últimos cinco años, cuatro de esas enfermedades en particular -la lepra, la filariasis linfática, la leishmaniasis visceral (kala-azar) y el pian- han sido seleccionadas para su eliminación. Se han elegido esas cuatro enfermedades por varias razones. En primer lugar, afectan a la Región de Asia Sudoriental de manera desproporcionada. Por ejemplo, cada año, alrededor del 67% de los casos nuevos de lepra y el 60% de los casos nuevos de leishmaniasis visceral surgidos en todo el mundo se registran en países de la región, donde 850 millones de habitantes están expuestos a la filariasis linfática. Además, diversos factores epidemiológicos, tecnológicos e históricos peculiares de esa región hacen que cada una de esas cuatro enfermedades se presten a la eliminación. Se dispone de instrumentos e intervenciones seguros y eficaces para alcanzar esas metas, y los esfuerzos concertados concebidos para expandirlos, individualmente o de forma integrada, tienen muchas probabilidades de éxito. La Asamblea Mundial de la Salud y el Comité Regional de la OMS, a través de una serie de resoluciones, ya han expresado su compromiso regional y mundial de eliminar esas enfermedades como problemas de salud pública. Cabe esperar que esas medidas tengan un impacto rápido y radical en la reducción de la pobreza y contribuyan a la consecución de los Objetivos de Desarrollo del Milenio. En este artículo se analizan las razones normativas de las actividades de control de las enfermedades en la Región de Asia Sudoriental de la OMS, los progresos realizados hasta la fecha, las lecciones aprendidas a lo largo del camino, y los problemas y oportunidades pendientes.

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