Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Lesiones mortales en niños de zonas urbanas de Sudáfrica: distribución de los riesgos y posibilidades de reducirlos

Stephanie Burrows, Ashley van Niekerk & Lucie Laflamme

Objetivo

Determinar las principales causas de lesiones mortales entre niños urbanos de Sudáfrica de 0 a 14 años, así como la distribución de esas causas y las posibilidades actuales de introducir mejoras en la seguridad.

Métodos

Obtuvimos datos de vigilancia de lesiones a partir del Sistema Nacional de Vigilancia de la Mortalidad 2001-2003 para seis grandes ciudades de Sudáfrica de diverso tamaño, desarrollo y composición sociodemográfica. Calculamos las tasas de mortalidad ajustadas por edad, sexo, grupo de población y ciudad correspondientes a las cinco causas principales de lesiones mortales, así como los riesgos atribuibles poblacionales (RAP).

Resultados

Las causas principales de lesiones mortales en la infancia abarcan los traumatismos causados por el tránsito -entre los pasajeros de vehículos y sobre todo entre los peatones-, los ahogamientos, las quemaduras y, en algunas ciudades, las lesiones por arma de fuego. Se observaron grandes diferencias entre los RAP, especialmente en lo que atañe a los grupos de población y las ciudades. Las mayores disparidades entre ciudades y entre grupos de población correspondieron a las muertes de peatones, mientras que las mayores diferencias entre niños y niñas correspondieron a las defunciones por ahogamiento.

Conclusión

Considerando la enorme variabilidad observada entre las ciudades y entre los grupos de población al estudiar las tasas de los tipos más comunes de accidentes mortales, las actividades orientadas a mejorar la seguridad deberían combinar contramedidas de seguridad para todos -esto es, reducir las tasas de lesiones en general- y contramedidas focalizadas que ayuden a reducir la carga entre quienes corren más riesgo.

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