Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Encuesta sobre los niños que acceden a los servicios de VIH en un entorno de alta prevalencia: ¿deberíamos pensar más en los adolescentes?

Rashida Ferrand, Sara Lowe, Barbra Whande, Lucia Munaiwa, Lisa Langhaug, Frances Cowan, Owen Mugurungi, Diana Gibb, Shungu Munyati, Brian G Williams & Elizabeth L Corbett

Objetivo

Determinar la proporción de adolescentes que reciben atención y apoyo contra el VIH entre los niños infectados por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) en Zimbabwe, así como los principales problemas que, en opinión del personal de los dispensarios, afrontan los niños y adolescentes infectados por el virus.

Métodos

En julio de 2008 enviamos un cuestionario a los 131 centros que atienden a pacientes con VIH en Zimbabwe. En él solicitamos un desglose por edades de los niños (de 0 a 19 años) registrados para recibir atención y preguntamos cuáles eran los dos problemas que más afectaban a los niños más pequeños (0–5 años) y a los adolescentes (10–19 años).

Resultados

A nivel nacional, respondieron en total 115 centros (88%). En 98 (75%) que proporcionaron datos completos, había registrados 196 032 pacientes, 24 958 (13%) de los cuales eran niños. De los niños atendidos por ser seropositivos, el 33% tenían entre 0 y 4 años; el 25%, 5–9 años, otro 25%, 10–14 años; y el 17%, 15–19 años. El personal resaltó las diferencias entre los problemas más comunes sufridos por los niños más pequeños y los que afectaban a los adolescentes. Ente los primeros cabe destacar la malnutrición y la falta de medicamentos apropiados (citados por el 46% y el 40% de los dispensarios, respectivamente); y en el caso de los adolescentes, los problemas psicosociales y el escaso seguimiento de la medicación (citados por el 56% y el 36%, respectivamente).

Conclusión

En las intervenciones aplicadas en la extensa cohorte de adolescentes que están recibiendo atención para el VIH en Zimbabwe se debería centrar la atención en los aspectos psicosociales y el cumplimiento del tratamiento, cuestiones identificadas por el personal como los principales motivos de preocupación en ese grupo de edad.

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