Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Intervenciones dirigidas por la comunidad para problemas sanitarios prioritarios en África: resultados de un estudio multipaís

The CDI Study Group

Objetivo

Determinar en qué medida el enfoque de dirección por la comunidad utilizado para combatir la oncocercosis en África podría aprovecharse para implantar efectiva y eficientemente la prestación integrada de otras intervenciones sanitarias.

Métodos

Se llevó a cabo un estudio experimental de tres años en 35 distritos de salud entre 2005 y 2007 en siete lugares del Camerún, Nigeria y Uganda. En cada sitio se seleccionaron al azar cuatro distritos de ensayo y un distrito de comparación. Todos los distritos habían establecido programas de tratamiento con ivermectina, y en los distritos de ensayo se incorporaron progresivamente otras cuatro intervenciones de reconocida eficacia -suplementos de vitamina A, uso de mosquiteros tratados con insecticida, tratamiento domiciliario de la malaria y tratamiento breve bajo observación directa de los pacientes con tuberculosis- en un proceso de intervenciones dirigido por la comunidad (IDC). Al final de cada uno de los tres años de estudio se realizaron evaluaciones cuantitativas de la cobertura de las intervenciones y los costos relacionados con los proveedores, así como evaluaciones cualitativas del proceso de IDC.

Resultados

Mediante la estrategia de IDC se logró una cobertura significativamente mayor que con otras fórmulas de prestación de servicios en todas las intervenciones a excepción del tratamiento breve bajo observación directa. La cobertura de las intervenciones contra la malaria se más que duplicó. Los costos a nivel distrital de la aplicación de las cinco intervenciones fueron inferiores en los distritos de IDC, pero no se hallaron diferencias de costos en el nivel de los servicios de salud de primera línea. La evaluación del proceso reveló que: (i) el aspecto participativo era importante, (ii) los problemas que afectaron reiteradamente al suministro de material de intervención fueron un gran obstáculo para la aplicación; (iii) las comunidades y los ejecutores de cada comunidad mostraron un firme compromiso con el proceso de IDC; y (iv) los ejecutores de las comunidades estaban más motivados por incentivos intangibles que por incentivos financieros externos.

Conclusión

La estrategia de IDC, basada en los principios básicos de la atención primaria, es un modelo eficaz y eficiente para la prestación integrada de determinadas intervenciones sanitarias a nivel comunitario en África.

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