Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Entender las correlaciones entre riqueza, pobreza e infección por el virus de la inmunodeficiencia humana en los países africanos

Justin O Parkhurst

Objetivo

Investigar la relación entre la prevalencia del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) y la pobreza y la riqueza como factores estructurales en varios países africanos.

Métodos

Se llevó a cabo una comparación ecológica y un análisis de tendencias retrospectivos a partir de datos de encuestas de demografía y salud, encuestas de indicadores del síndrome de inmunodeficiencia adquirida (sida) y encuestas nacionales de serología y comportamiento en 12 países del África subsahariana con diferentes ingresos nacionales estimados. Se incluyeron en el análisis los trabajos sobre encuestas que contenían datos sobre las pruebas del VIH y sobre los quintiles de riqueza. Las tendencias de la relación entre la prevalencia del VIH por sexo y el quintil de riqueza doméstica se determinaron mediante la prueba de ji cuadrado (χ2), haciéndose una comparación entre los 12 países, así como en un mismo país (República Unida de Tanzanía) en dos puntos en el tiempo.

Resultados

La relación entre la prevalencia de la infección por VIH y el quintil de riqueza doméstica no reveló tendencias coherentes en todos los países. En particular, las tasas de infección por VIH en los países de mayores ingresos no aumentaban con la riqueza. Los datos de Tanzanía muestran además que la relación entre riqueza e infección por VIH puede variar con el tiempo en un determinado entorno, con una disminución de la prevalencia en los grupos ricos y, simultáneamente, un aumento de la misma entre las mujeres más pobres.

Conclusión

Tanto la riqueza como la pobreza pueden propiciar comportamientos de riesgo o de protección. Para diseñar intervenciones de prevención de la infección por VIH más focalizadas, la comunidad interesada debe ser consciente de las múltiples maneras en que los factores estructurales pueden manifestarse en forma de riesgo en los diferentes entornos y en diferentes instantes. Como parte de su adaptación a los factores locales, las iniciativas de prevención de la infección por VIH deben centrarse en los riesgos específicos de cada contexto.

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